LEAD
Snooker

După o pauză de zece ani, Mark Selby și John Higgins se reîntâlnesc în finala Campionatului Mondial

30 aprilie 2017
Vlad Pîrvu
0 comentarii

Finala Campionatului Mondial de Snooker începe azi (ora 16.00) şi ni-i oferă – spre dezamăgirea lui Ronnie, care voia un campion mondial chinez -, pe Mark Selby, campionul mondial în exerciţiu, şi pe scoțianul John Higgins, cvatruplu câştigător al trofeului. În urmă cu 10 ani, cei doi s-au întâlnit în același Teatru Crucible, în aceeași finală. A câştigat Higgins, ajutat de experiența mai bogată. Acum, însă, experiența singură nu-l va trece linia de sosire.

Englezul Selby vine după un sezon fabulos, în care a câştigat International Championship, China Open (ambele în China) şi UK Championship, consolidându-şi astfel poziţia de lider al clasamentului mondial. De partea cealaltă, John Higgins a câştigat trei turnee minore, fără implicaţii în clasament. Anul trecut, la Crucible, scoţianul s-a oprit în sferturi.

Traseul de anul acesta de la Campionatul Mondial a părut, la prima vedere, unul fără mari emoţii pentru niciunul dintre cei doi candidaţi la titlul suprem. Încoronatul de anul trecut, Selby, a trecut, pe rând, de Fergal O’Brian (10-2), Xiao Gudong (13-6), Marco Fu (13-3) şi Ding Junhui, în urma, probabil, a celui mai bun meci de la această ediţie a turneului (17-15). De partea cealaltă, veteranul Higgins s-a calificat în ultimul act după ce a câştigat meciurile cu Martin Gould (10-6), Mark Allen (13-9), Kary Wilson (13-6) şi Barry Hawkins (17-8).

Deja campion mondial de două ori, “Bufonul” din Leicester este considerat mare favorit la ridicarea trofeului şi în acest an. După semifinala fantastică pe care a disputat-o contra lui Ding Junhui, Selby a avut un moment de descătuşare, toate emoţiile şi toată tensiunea explodându-i în gesturi largi de bucurie. Se simte mai pregătit ca niciodată să fie din nou campion mondial, iar jocul arătat în acest sezon şi în aceste două săptămâni la Shefield este de partea lui.

După victoria cu Ding, Mark a declarat: “Sunt mai mult eliberat decât orice altceva. Abia aştept să înceapă finala. Sper să mă odihnesc bine şi să mă întorc aici proaspăt pentru ultimul meci”.

Dacă îşi propune, Selby poate fi de neîntrecut. Cu o putere de concentrare cu totul ieșită din comun, Selby nu se joacă la masa de snooker. El emană siguranţă, forţă, inteligenţă şi sclipire, iar în zilele bun este aproape imposibil de învins. John Higgins, Ronnie O’Sullivan şi alții ca ei au aflat asta în ultimii ani. Dacă va reuşi să îşi adjudece cel de-al treilea trofeu de campion mondial, Mark Selby va intra în clubul select al jucătorilor care au reuşit să îşi apere trofeul, alături de Steve Davis, Stephen Hendry şi Ronnie O’Sullivan.

Dincolo, scoţianul John Higgins a fost considerat de mulţi “prea bătrân” pentru a mai face ceva notabil în cochetul teatru de la Crucible. Dar dacă John ne-a învăţat ceva până acum, este că niciodată, dar absolut niciodată nu ai voie să îl subestimezi când vine vorba de snooker, indiferent de aparenţe şi de context. Cu un joc de vulpoi bătrân, cu tot arsenalul de lovituri la îndemână şi cu o dorinţă fantastică de a demonstra tuturor că încă nu este un jucător terminat, Higgins este gata să se ia la luptă cu cel mai bun.

“Voi încerca să rămân concentrat şi să dau tot ce am mai bun împotriva numărului unu mondial. Probabil că Mark nu o va lăsa deloc mai moale, aşa că sunt nevoit să ridic puţin ştacheta. Pentru a avea o şansă, trebuie să joc în aceeaşi manieră în care am făcut-o cu Mark Allen. Selby este marele favorit, iar eu outsiderul de această dată. Voi avea emoţii mari”.

Referitor la lucrurile pe care le-a reuşit la această ediţie, John Higgins (care peste aproape trei săptămâni va împlini 42 de ani) a devenit nostalgic: “Pe măsură ce îmbătrâneşti, îţi este tot mai greu să îţi ţii emoţiile în frâu, dar sunt sigur că mă pot calma şi că astfel vom oferi tuturor o finală foarte bună. Simt că dacă reuşesc să fac cel mai bun joc al meu îl pot învinge pe Mark. Nu demult am crezut că zilele în care voi juca în finala Campionatului Mondial au rămas în urma mea. Dar iată-mă aici, după două săptămâni excelente. Sunt în cea de-a şasea finală la Crucible şi voi juca pentru al cincilea meu trofeu aici – este un sentiment extraordinar”.

Finala din Teatrul Crucible începe duminică la ora 16:00 şi este transmisă în direct de Eurosport.

 

 

Comentează articolul
Liga 1

„Disciplină, muncă și un dram de noroc”. 10 observații și câteva concluzii după finalul Ligii 1. Cum a câștigat CFR, de ce a pierdut FCSB?

Jucătorii CFR-ului sărbătoresc finalul unui sezon epuizant, cu Dan Petrescu pe bancă. Foto: Simion Sebastian Tataru / Sport Pictures
21 mai 2018
Ciprian Rus

1. CFR Cluj câștigă titlul în Liga 1 și, cu patru trofee, față de trei ale FCSB, devine echipa ultimului deceniu din fotbalul nostru, chiar în anul Centenarului. Cea mai veche echipă în activitate din România se reinventează a doua oară, după ce fusese la un pas de desființare la sfârșitul anilor ’90, înainte să […]

Citeşte articolul
Handbal masculin

Al doilea trofeu european pentru handbalul românesc: Potaissa Turda a câştigat Cupa Challenge la handbal masculin! 

© FOTO: Mircea Rosca / www.SportPictures.ro
20 mai 2018
Lead.ro

După frumoasele performanțe ale handbalului feminin, unde SCM Craiova a câștigat – și încă entuziasmant – Cupa EHF, iar CSM București a luat bronzul în Champions League, Potaissa Turda a obținut Cupa Challenge și a închis perfect un sezon grozav pentru handbalul românesc! * La un an distanță de finala pierdută cu Sporting Lisabona, Turda […]

Citeşte articolul
Liga 1

Victoria muncii grele: CFR este noua campioană a României! Clujenii câștigă al patrulea titlu în ultimii 10 ani, FCSB pierde al treilea campionat la rând

© FOTO: Mircea Rosca / Sport Pictures
20 mai 2018
Ciprian Rus

Ștafeta a fost predată: Viitorul lui Gică Hagi a înmânat-o chiar ea, la Cluj, noilor campioni de la CFR.  În fața unor oameni emoționați și nerăbdători care au venit la stadion cu o misiune clară – să vadă cu ochii lor al patrulea titlu din istoria lui CFR Cluj – echipa lui Dan Petrescu și-a […]

Citeşte articolul
FA Cup

„The last hurrah?‟ Conte îi ia și ultima bucurie lui Mourinho. Victoria lui Chelsea în finala FA Cup deschide vara tumultoasă care urmează

20 mai 2018
Danny Coposescu

În puținele momente când și-a putut dezlipi ochii de la nunta dintre un prinț și o prințesă, BBC a găsit câte ceva de spus și despre finala unei competiții care avea pe vremuri propriul aer regal. Analogia pe care-o auzi cel mai des compară FA Cup cu Super Bowl în Statele Unite: o ocazie în […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design