LEAD
CUPA MONDIALĂ

Furtuna dinaintea calmului: Spania își concediază selecționerul în ajunul Cupei Mondiale și riscă să-și dinamiteze șansele

În octombrie anul trecut, Donald Trump poza împreună cu mai marii armatei americane și familiile lor. În fața camerelor, președintele ne-a dat tuturor palpitații cu o vorbă destul de sinistră: „Știți ce reprezintă momentul ăsta? Poate e calmul dinaintea furtunii.‟ Până azi, nimeni nu știe exact ce voia să sugereze Oracolul din PhilaDelphia. Probabil nici el.

Dar tocmai în ziua în care Statele Unite, Canada și Mexico au fost anunțate ca gazdele Mondialului din 2026, o națională s-a hotărât să-i întoarcă pe dos cuvintele și să declanșeze haosul înainte să fi fost atinsă vreo minge. Cu 24 de ore înaintea deschiderii turneului din Rusia, federația spaniolă i-a făcut bagajele selecționerului neînvins Julen Lopetegui. Riscul e ca echipa să-l urmeze fără mare întârziere.

Când Real Madrid își vâră coada…

Acum trei săptămâni, Lopetegui se scălda în gloria unui contract nou și bine-meritat care trebuia să-l lege de națională până în 2020. Întreaga atmosferă din jurul echipei era pozitivă, cum se vede și dintr-un documentar produs de HBO. „Cred că am recuperat ceva din spiritul de pe vremea lui Aragones și a lui Del Bosque. Noi, din generația asta, credem că putem fi campioni mondiali.‟

Nu multă lume l-ar fi contrazis pe Isco, unul dintre cei care au reîmprospătat aerul stătut din lotul spaniol. După două turnee finale dezamăgitoare, mâna lui Lopetegui s-a simțit pe tot parcursul calificărilor, unde s-au pierdut doar două puncte din 30 posibile. Jurnalistul Tobias Escher observa cu admirație cum Spania și jocul de pase și-au reînnoit jurămintele: „De data asta, însă, posesia nu mai servește siguranței defensive, ci e orientată mai consecvent spre țelul ofensiv.‟

De pe-o zi pe alta, ceea ce trebuia să fie doar începutul unui nou ciclu s-a prăbușit în nesiguranță și resentimente. Un singur telefon din parte lui Florentino Perez a fost de-ajuns. Ieri după-amiază, mama tuturor anunțurilor neașteptate a apărut pe pagina oficială a lui Real Madrid: „Julen Lopetegui va prelua postul de antrenor principal.‟

Că până și cei mai bine-informați reporteri iberici au fost năuciți e un lucru. Dar dacă și Luis Rubiales, președintele federației, a făcut ochii mari, știi că ceva nu e în regulă. „N-am avut nicio informație despre asta. Am aflat cu cinci minute înainte de comunicat și trebuie să trimitem un mesaj clar tuturor. Nu se poate proceda așa cu două zile înainte de Cupa Mondială.‟

Dermot Corrigan și Manu Martin de la ESPN spun că s-au purtat convorbiri telefonice tensionate între Lopetegui și Rubiales. Ultimul a trebuit chiar să rateze votul pentru gazda ediției din 2026, ocupat să stingă incendiul pornit. Se pare că Sergio Ramos și Gerard Pique, liderii selecționatei, au făcut lobby în favoarea antrenorului, dar fără succes. În cazul de față, principiul e mai important decât considerațiile pragmatice pentru un președinte care și-a început mandatul de abia de o lună. Într-un mediu extrem de politizat, unde conflictele dintre federație și cluburile mari sunt la ordinea zilei, Rubiales a ales tactica pământului pârjolit.

Absolut nimeni nu iese bine din scandalul ăsta cu iz de farsă. Nu oficialii, criticați pentru intransigență și mândrie. Nu Real Madrid, care joacă rolul unui sabotor cinic. Și mai ales nu Lopetegui, cel care pare acum cel puțin naiv și cel mult tembel. Fernando Hierro, fostul căpitan al echipei care a detonat bomba asta, se vede brusc instalat într-un scaun care a devenit șubred în câteva ore nebune. După 43 de meciuri conduse de banca lui Oviedo în Segunda Division, al 44-lea îl va pune poimâine față în față cu Cristiano Ronaldo și Portugalia. „Madre mia…

Comentează articolul
Cupa Mondială

Echipa de vis a Belgiei ne arată de ce e printre favorite la Cupa Mondială

Foto: Nina Zotina / Sputnik/ Hepta / Sport Pictures
18 iunie 2018
Danny Coposescu

De cel puțin patru ani, toată lumea știe pe cine să aleagă când vine vorba de categoria „dark horse‟ la un turneu internațional. Asta sună a oximoron, dar generația de aur a Belgiei e oricum mult prea talentată ca să fie o campioană mondială neașteptată. Și totuși, așa cum îți poate spune și Didier Deschamps, […]

Citeşte articolul
Cupa Mondială

Suedia revine la Cupa Mondială cu un succes împotriva Coreei de Sud. Și mulțumește pentru asta sistemului VAR

Foto: Alexander Vilf / Sputnik/ Hepta / Sport Pictures
18 iunie 2018
Danny Coposescu

După 12 ani de urmărit turnee finale din fața televizorului, e de înțeles că suedezii vor să trăiască din plin experiența asta. Nerăbdarea entuziasmată l-a copleșit pe asistentul Lars  Jacobsson: „Am făcut o călătorie lungă cu mașina până în munți, unde am găsit o casă numai bună pentru a observa antrenamentul echipei sud-coreene.‟ Însă curiozitatea […]

Citeşte articolul
CUPA MONDIALA

Cupa Mondială Recap: Ce a fost și ce-o să vină. Au început echipele mari să se plictisească să câștige?

Evgenya Novozhenina / Sputnik/ Hepta / Sport Pictures
18 iunie 2018
Codruț Baciu

Nici n-am văzut-o venind! Despre ziua de ieri e vorba. Meciurile din grupele E și F ne-au amintit încă o dată că fotbalul s-a schimbat foarte mult în ultimii ani. Practic, singura constantă rămasă este absența României de la Campionatele Mondiale. Germania – Mexic: 0-1 ”Gemany totally deserved the defeat”, a spus Jose Mourinho după […]

Citeşte articolul
Cupa Mondială

Ziua surprizelor la Cupa Mondială: scânteia Braziliei se stinge repede contra Elveției. Hărnicia mai adună un punct

Evgenya Novozhenina / Sputnik/ Hepta / Sport Pictures
17 iunie 2018
Danny Coposescu

Porecla „îmblânzitorul de șerpi‟ îți spune tot ce trebuie să știi despre imaginea mistică pe care o are selecționerul Tite la el acasă. Aproape un deceniu de presiune populară a dat roade acum doi ani, iar de atunci Brazilia e pe o pantă ascendentă, la capătul căreia mulți văd finala de luna viitoare. „Câteodată, e […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design