LEAD
Champions League

Istoria se repetă: Bayern caută revanșa cu Real Madrid, Roma are socoteli nerezolvate cu Liverpool

Nici n-am apucat să ne tragem sufletul după cele 27 de goluri marcate în cele opt meciuri europene de săptămâna asta. După drama nemaivăzută din sferturile de finală ale Champions League și răsturnările de situație demne de Hollywood în Europa League, UEFA l-a scos din ședința de guvern pe Vitali Klitschko pentru o tragere la sorți așteptată cu sufletul la gură. Nu știm pe cine va primi primarul Kievului la finala din mai, dar știm că urmează două bătălii grozave pentru evenimentul ăsta.

Bayern München – Real Madrid

Încă un episod dintr-o epopee a fotbalului european – al 12-lea. Între campioanele din Germania și Spania domnește deocamdată echilibrul perfect. Fiecare a reușit câte 11 victorii, dar ultima întâlnire e mereu singura care contează. Anul trecut, Realul trecea – nu fără controversă – de bavarezi în drum spre al doilea trofeu consecutiv, iar Joshua Kimmich n-a uitat asta: „Nu m-ar deranja un pic de răzbunare.‟

Semifinala asta va rezolva două necunoscute. Prima e legată de adevăratul nivel al lui Bayern. Se poate argumenta că Jupp Heynckes n-a trecut prin vreun examen serios de când a revenit – cu mare succes – în octombrie. Revanșa cu PSG n-a avut cine știe ce miză, iar Bundesliga e de multă vreme sub nivelul echipei sale. La fel și Beșiktaș sau Sevilla, în ciuda eforturilor onorabile ale andaluzilor.

„E o dublă gigantică. Am amintiri plăcute din 2012, și atunci am jucat întâi acasă, deci sper că e de bun augur,‟ a spus antrenorul care mai are doar nouă jocuri pe banca lui Bayern – înainte să fie înlocuit de Niko Kovac. Clubul și-a ales tocmai momentul ăsta să anunțe că fostul său jucător o va părăsi pe Frankfurt din vară și se va întoarce în Bavaria cu un contract pe trei ani.

De cealaltă parte, Real Madrid are deja o aură greu de ignorat. În ciuda parcursului mediocru din La Liga și a slăbiciunilor etalate în Champions League, oamenii lui Zidane se agață de competiția asta de aproape trei ani. Chiar și după infarctul cu Juventus, încăpățânarea echipei, plus-minus grozăviile lui Ronaldo, o recomandă pentru încă o finală.

„Ne trebuie un rezultat bun în deplasare. E imposibil să nu suferi în semifinale. A fost un parcurs dur până acum: Paris, Juventus și Bayern,‟ e reacția directorului Butragueño.

Liverpool – Roma

Avem și reeditarea finalei din 1984, când Liverpool câștiga a patra Cupă Europeană în curtea Romei, după lovituri de departajare. E o traumă istorică pentru clubul italian, care nu s-au mai apropiat vreodată atât de mult de trofeu. Pe Merseyside, dansul pe linia porții al portarului Bruce Grobbelaar a intrat și el în legendă: „M-am apucat să molfăi plasa porții, ca să-i tulbur. Mi s-a părut brusc că arată a spaghete, așa că m-am hotărât să mă mișc de parcă aș avea asta în loc de picioare.‟ Directorul sportiv al Romei știe și el contextul: „E oportunitatea perfectă de a găsi bucuria pe care n-am putut-o atinge acum mulți ani.‟

Și nu e singura reuniune notabilă. Parcă a fost scris ca Mo Salah să revină la echipa pe care a părăsit-o vara trecută, în ceea ce trebuie să fie transferul sezonului. Egipteanul are deja mai multe goluri în tricoul roșu decât a reușit în două sezoane pe Olimpico, iar dacă va continua în același ritm și în semifinala asta, s-ar putea să vedem sfârșitul unui monopol în cursa pentru balonul de aur. Salah e deja primul om din istoria Premier League care ia trei titluri de jucător al lunii în același sezon.

„Asta face lucrurile foarte interesante pentru el, va fi special. Eu n-am mai fost la Roma, nici măcar ca turist, așa că sunt foarte entuziasmat,‟ a spus Klopp după tragerea la sorți. Cu siguranță nu e singurul.

Marseille – RB Salzburg

Două echipe s-au uitat la agitația din Champions League și ne-au zis: „Încă n-ați văzut nimic.‟ Într-o săptămână dedicată revenirilor, Marseille și Salzburg au respectat perfect tema. Francezii au prins gustul de energizant, după ce-au prins aripi acasă cu Leipzig. De la 1-0 pentru oaspeți, deci 2-0 la general, s-a ajuns la 2-5, cu un gol în poarta abandonată de Gulacsi, plecat în careul opus. În rolul principal – un anume Dimitri Payet, căpitanul care a dus-o pe Marseille în prima semifinală europeană din 2004 încoace, când pierdea în ultimul act cu Valencia.

Salzburg îi stă în cale pe drumul spre Lyon și n-ar fi prea înțelept să pariezi împotriva austriecilor. Nu după ce au câștigat duelul direct astă toamnă, când cele două s-au întâlnit în grupele Europa League. Și mai ales nu după ce s-a petrecut joi seară în returul cu Lazio: în patru minute din repriza secundă, echipa lui Marco Rose a marcat de trei ori și a întors o dublă ce părea pierdută. S-a terminat 4-1 pe Red Bull Arena (filiala din Salzburg) și miliardarul Dietrich Mateschitz mai are un cal în cursa asta.

Arsenal – Atletico Madrid

Mulți vedeau confruntarea asta în finală. Fără să rupă gura târgului, ambele cluburi și-au respectat statutul de favorite și au ajuns în penultimul act. Reporterul Daniel Thacker nu e tocmai optimist în ceea ce privește șansele londonezilor. E greu de spus cum e mai greu contra băieților lui Simeone – într-un singur meci, sau în format tur-retur?

Când vine vorba de Arsenal, istoria recentă nu arată prea bine. Ultimele trei duble contra echipelor spaniole s-au terminat cu eliminări pentru Wenger și ai săi. Într-un sezon ciudat, egalul smuls la Moscova, cu CSKA, a demonstrat din nou inconsistența care bântuie formația asta. E drept că și Atleti s-a chinuit cu Sporting la Lisabona, unde a pierdut la limită, 1-0, dar madrilenii sunt mai experimentați și mai puternici la toate capitolele. Și totuși, sezonul ăsta, atâtea certitudini au zburat pe geam, că nu putem decât să ne așteptăm la încă o rundă de spectacol nediluat peste două săptămâni.

 

Comentează articolul
Perspectivă

Oameni și oameni (de fotbal). Unde a pierdut Ionuț Lupescu, unde ne lasă războiul pentru șefia FRF. Și care e misiunea Generației de Aur

© FOTO Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
19 aprilie 2018
Ciprian Rus

168 la 78! Considerat favorit de multă lume, Ionuț Lupescu a pierdut – și încă fără drept de apel – cursa pentru conducerea Federației Române de Fotbal. La capătul unui veritabil tur de forță prin țară, unde s-a întâlnit cu majoritatea covârșitoare a electorilor și cu mandatarii lor politici, și pe la televiziunile care l-au […]

Citeşte articolul
Viitor

„Rewind” la minutul 80. Antrenorul Adrian Boingiu privește „la rece” spre ultimul meci al generației U19. De acești tineri vom mai auzi

18 aprilie 2018
Ciprian Rus

A trecut o lună de zile de la dramaticul eșec al Naționalei de fotbal U19 în Turneul de Elită care ducea spre Campionatul European din Finlanda. Lacrimile puștilor după înfrângerea din prelungiri s-au uscat de atunci, dar regretele rămân, deși fiecare dintre ei a luat-o, între timp, de la capăt, la echipa sa de club. […]

Citeşte articolul
Alegerile FRF

Mai departe de campania urâtă și intervenția brutală a politicului în „meciul” pentru șefia FRF, uite ce trebuie să știi despre aceste alegeri

Imagine de la Casa Fotbalului, la Adunarea Generală a Federației Române de Fotbal @ FOTO: STEFAN CONSTANTIN / SPORT PICTURES
17 aprilie 2018
Ciprian Rus

De o lună de zile, pe fondul unui „play-off” mai sărac în spectacol decât ne-am fi așteptat, „prima pagină” a fotbalului românesc e ținută nu de disputele tehnico-tactice dintre Petrescu și Gigi-Dică sau dintre Mangia și Hagi, ci de „contrele” dintre cei trei candidați rămași în cursa pentru șefia Federației Române de Fotbal. Se bagă […]

Citeşte articolul
Liga 1

CFR Cluj iese la atac, FCSB și Craiova fac spectacol, dar „play-off”-ul duce dorul unei echipe ca Dinamo

Emmanuel Culio și Ianis Hagi, duelul unora dintre cei mai talentați mijlocași din Liga 1. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 aprilie 2018
Ciprian Rus

Au trecut cinci etape din „play-off” și, la jumătatea mini-campionatului pentru titlu, echipele par să își fi dat, în sfârșit, drumul la joc. Calculele „la alibi” nu mai prea țin, dovadă că până și CFR Cluj, condusă de excesiv de prudentul Dan Petrescu, a ieșit la joc! După ce a irosit, ce-i drept, și cu […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design