LEAD
Înainte de fluier

Kyle Walker e cel mai scump fundaş din istorie, AC Milan cumpără tot ce mişcă, suporterii lui Ajax ne arată la ce-i bun sportul

 

Jonathan Wilson a pus o întrebare interesantă în ultimul său articol: cum se vor uita generaţiile următoare la situaţia absurdă în care o societate sufocată de austeritate timp de aproape un deceniu abia dacă mai clipeşte la auzul că un fotbalist bun, dar nu mai mult, a costat cât bugetul unui sector public?

Wilson e unul dintre cei mai experimentaţi jurnalişti din Regat, dar până şi el pare şocat de faptul că Man City a făcut din Kyle Walker – da, Walker de la Tottenham – cel mai scump fundaş din lume.

Reductio ad absurdum în Premier League?

Într-un fel, logica ultimilor ani, plus contractul de televizare îmbunătăţit care a intrat în vigoare vara asta, prevesteau momentul ăsta – momentul în care inflaţia sumelor de transfer va ajunge la dimensiuni absurde. Nu suma e neapărat cea care inspiră reacţii vocale de „poftim?!“, ci faptul că Walker e de o calitate peste medie, dar atât și nu mai mult.

Vorbim despre un fundaş dreapta de 27 de ani care a progresat în ultimele sezoane, dar e departe de a fi cel mai bun din lume. E drept, patronul lui Tottenham, Daniel Levy, nu lasă vreodată un penny din preţul de piaţă al unui jucător – ceea ce nu face decât să demonstreze cât de gigantică e bula economiei din fotbal, cel puţin în Anglia.

Bineînţeles că Walker n-are nicio vină în toată povestea asta şi, dacă eşti pregătit să ignori detaliile astea, City pare să fi făcut o mutare bună. Englezul e genul de apărător lateral modern care-i place lui Guardiola, un vârtej de energie care toceşte gazonul pe flancul său.

Pentru Walker, transferul e probabil un upgrade. „La cât de mare e clubul ăsta, trebuie să luăm trofee în stânga şi în dreapta şi sper că o să pot adăuga asta la CV-ul meu, pentru că nu am câştigat multe lucruri până acum în cariera mea. Tottenham a fost un club grozav, m-a ajutat să ajung unde am ajuns. Am învăţat foarte multe, mai ales sub Mauricio Pochettino.“

Bakayoko semnează în sfârşit cu Chelsea

În alte părți și după câteva săptămâni bune de negocieri, Conte a pus mâna pe unul dintre numele principale de pe lista sa. Mijlocaşul Tiemoue Bakayoko a costat 45 de milioane de euro şi îl va înlocui pe Nemanja Matic în centrul liniei mediene. Francezul are doar 22 de ani, iar prestaţiile de anul trecut pentru Monaco i-au adus multă admiraţie.

Bakayoko a învăţat bine lecţia pentru conferinţa de presă, unde a spus exact ce vrea să audă orice fan, fie că e adevărat sau nu: „Am crescut urmărind-o pe Chelsea. Era normal să semnez pentru că e un club pe care l-am iubit mult în copilărie.“ După ce şi Alexandre Lacazette s-a declarat suporter dedicat al lui Arsenal, în ritmul ăsta vom afla că toţi fotbaliştii francezi sunt de fapt susţinători înfocaţi ai echipelor din Premier League.

Sfârşitul tripletei BBC de la Juve

Chiar şi pentru un campionat în care transferurile între rivale nu sunt tocmai rare, trecerea lui Leonardo Bonucci de la Juventus la AC Milan e neaşteptată. Alături de Barzagli şi Chiellini, fundaşul de 30 de ani e considerat unul dintre cei mai buni apărători din lume. Dar Bonucci nu s-a înţeles niciodată grozav cu antrenorul Max Allegri, iar plecarea lui nu face decât să demonstreze asta până la capăt.

Doar că nu mulți ne așteptăm ca Bonucci să ajungă la Milan, ai cărei patroni chinezi cheltuiesc de parcă au de lichidat neapărat niște conturi. Cele 40 de milioane plătite pentru Bonucci duc nota de plată pentru vara asta peste borna de 150 de milioane de euro. Și, după şase ani fără titlu în Serie A şi o decădere accentuată, noua conducere a milanezilor pare hotărâtă să pune capăt aşteptării.

United şi Arsenal încep turneele amicale cu dreptul

Presezonul a devenit ceva peripatetic pentru cluburile mari. Destinaţii ca SUA, Australia sau China aduc beneficii evidente în afara terenului – de vreme ce expresii ca „brand expansion“ sau „emerging markets“ au devenit cel puţin la fel de importante ca „gegenpressing“ în vocabularul fotbalistic.

Înainte să se dea drumul la deja tradiţionalul International Champions Cup, săptămâna viitoare, Man Utd şi Arsenal şi-au făcut încălzirea la Los Angeles, respectiv Sydney. Contra lui LA Galaxy, Romelu Lukaku şi-a făcut debutul pentru United, dar Marcus Rashford a fost omul meciului, cu o dublă în victoria cu 5-2 a englezilor.

Nici Arsenal n-a întâmpinat prea multe probleme contra lui Western Sydney Wanderers, iar Giroud ne-a amintit că mai e şi el pe-acolo: francezul a marcat, la fel ca Ramsey şi Elneny, care au stabilit scorul final de 3-1.

Tragedie la Ajax

Acum o săptămână, tânărul de 20 de ani al lui Ajax, Abdelhak Nouri, se prăbuşea în timpul unui amical de rutină cu Werder Bremen. Gesturile coechipierilor anunţau încă de pe atunci gravitatea momentului – Nouri a fost transportat de urgenţă la spital într-un elicopter şi doctorii i-au depistat o aritmie cardiacă.

Iniţial, se credea că Appie, cum e poreclit, e în afara oricărui pericol. Ieri, însă, Ajax a anunţat vestea devastatoare că jucătorul a suferit leziuni cerebrale ireparabile din cauza lipsei prelungite de oxigen din timpul episodului. „E groaznic. Ne pare extrem de rău pentru părinţii, fraţii şi rudele lui. Abdelhak avea mult talent, dar din păcate nu vom afla niciodată cât de sus i-ar fi ajuns steaua dacă nu i se întâmpla asta“, a spus fostul portar Edwin van der Sar, acum directorul clubului.

Singura rază de soare pentru familia lui Nouri a venit sub forma sutelor de fani care s-au strâns în faţa casei lor din Amsterdam, într-o demonstraţie impresionantă de solidaritate.

Comentează articolul
La Liga

Pentru Barça și Real, La Liga e repetiția cu public înaintea aventurilor europene. Atletico pândește orice pas greșit

19 februarie 2018
Danny Coposescu

Nimeni nu se mai preface că cele două mari rivale ale fotbalului spaniol se bat la titlu anul ăsta. Nici măcar Zidane nu mai poate ignora hăul de 17 puncte (și trei locuri) dintre Barcelona și Real Madrid. Așa că meciurile din campionat au – pentru ambele echipe – un aspect diferit de cel obișnuit. […]

Citeşte articolul
Liga 1

Final de infarct în derbi: FCSB egalează la ultima fază, Dinamo scapă printre degete o victorie mare. Totul rămâne deschis în lupta pentru „play-off”

Dinamo și FCSB termină la egalitate după un meci foarte disputat. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
18 februarie 2018
Ciprian Rus

Dinamo – FCSB e, de când lumea, genul de derbi care nu are nevoie de nici un fel de avancronică. Miza istorică transcede, oricum, orice calcule de clasament și orice argumente de context. Dar, programat în penultima etapă, meciul avea o importanță aparte, cu atât mai mult cu cât, înainte de fluierul de start, Dinamo […]

Citeşte articolul
Rugby

Dezmăgire uriașă la Madrid: România pierde categoric cu Spania, are nevoie de ceva special pentru a mai prinde Mondialul din Japonia

Foto: Razvan Pasarica/ SPORT PICTURES
18 februarie 2018
Vlad Pîrvu

După fericirea puțin exagerată pe care mulți dintre noi am afișat-o după victoria răsunătoare cu Germania, la primul meci din Rugby Europe Championship 2018, iată că reversul medaliei ni s-a arătat mult mai repede decât ne-am fi dorit: naționala de rugby a României a fost învinsă de Spania – poate chiar mai categoric decât o […]

Citeşte articolul
Perspectivă

Unde eram și ce făceam. O privire spre ultima parte a carierei lui Federer, cea umană. Și drumul înapoi spre 1

18 februarie 2018
Codruț Baciu

Federer va mai câștiga și va mai pierde finale, indiferent de locul în clasament; iar într-o vară ce va ține de anii 2020, se va lăsa de tenis. Cu tam-tam, că n-are de ales.  Și-atunci, o să ne uităm înapoi, o să desfacem un rosé sau ce avem la îndemână, și o să ne amintim […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design