LEAD
Perspectivă

Laver Cup promite să influențeze viitorul tenisului. Și de ce n-ar face-o

Fotografii: Alexandra Fechete (Praga), pentru Treizecizero
24 septembrie 2017
Adrian Țoca
0 comentarii

Prima ediție a Laver Cup? Cu greu putea să fie mai bună de atât. Nu a fost de ajuns producția și organizarea impresionante, lecția de marketing perfect – abil, dar fără să deranjeze și să-i întărâte pe fanii tenisului – sau desfășurarea impresionantă de forțe de pe teren, unde, exceptându-i pe numeroșii accidentați, au fost adunați aproape toți cei mai buni din lume la acest moment. La toate astea, trebuia să vină și un final parcă scris de un scenarist trecut prin multe.

Până la urmă, sistemul de punctare ales s-a dovedit ingenios, păstrând opțiunile deschise pe linia de sosire; diferența imensă de pe hârtie în favoarea Team Europe n-a fost suficientă, superstarurile europene tremurând serios până la final. Team World abia a rămas în viață după primele două zile, dar a șters, treptat, diferența; iar după ce John Isner a făcut două seturi excepționale în fața lui Rafa, marele final îi aducea față în față pe Roger Federer, creierul acestei competiții (alături de Tony Godsick, agentul său de cursă lungă), și Nick Kyrgios, adică party-spoiler-ul perfect. Nick trăiește pentru aceste ocazii, e elementul în care se simte cel mai bine: mediu de echipă, ceva ce australianul adoră, plus un oponent super titrat și postura de underdog. Într-un meci care a continuat ce începuseră cei doi la Miami, Federer abia s-a strecurat, cu o victorie cum a adus atâtea de-a lungul carierei lui, livrând în momentele mari. Dacă Nick ar fi luat meciul (și a ajuns până la minge de meci), un decisiv de dublu avea să tranșeze trofeul, probabil un reapariție a perechii Fedal Unlimited. Dar Laver Cup, prima ediție, rămâne în Europa (15-9 punctaj final), iar la anul e rândul Chicago să găzduiască confruntarea dintre Team Europe și Team World, cu aceiași antrenori, dar alte configurații și altă formă.

Așa că acum e momentul să ne revenim din această uluială de weekend și să vedem cu ce rămânem după Laver Cup, la întoarcerea în lumea normală a celor două circuite. Prima reacție e că turneul s-a dovedit cu siguranță un succes remarcabil; e greu de crezut că și fanii care au privit cu scepticism o competiție neoficială nu s-au simțit până la urmă atrași de explozia de energie de la Praga. Totul a fost impecabil, iar aerul de “demonstrativ” care a fost vehiculat n-a existat. Nu există demonstrativ la care să-l vezi pe Jack Sock trântind chiar în fața spaniolului racheta de bancă după ce a pierdut la limită cu Nadal. Care Nadal, la rându-i, era foarte convingător încă înainte de startul turneului. “Eu nu mă antrenez înainte de demonstrative“, spunea spaniolul, trezit la 4 pentru o ședință de pregătire. “Pentru niciunul dintre noi nu e un demonstrativ, suntem cât se poate de implicați și ne-am pregătit bune”, spunea și Marin Cilic.

Dorința celor două echipe de a câștiga, în primul rând pentru echipă, s-a simțit la tot pasul. Iar nivelul meciurilor a fost la nivel înalt în toate cele trei zile. Da, s-a zâmbit mult, iar băncile s-au prostit în toate felurile. Dar asta n-a schimbat cu nimic lucrurile pe teren, unde s-a jucat strașnic, ca la o competiție tradițională.

Spuneam că ne întoarcem în “lumea normală“. Criticii Laver Cup vor spune că o astfel de minunăție nu e posibilă decât într-un scenariu prefabricat și că nu va schimba nimic; e nevoie de mulți bani și multă influență ca să convingi niște staruri să joace un astfel de turneu; și, oricum, asta nu se poate transforma într-o amenințare pentru circuite. Corect, Laver Cup nu va uzurpa ATP-ul sau Slamurile. Dar nici nu trebuie. În schimb, atât din punct de vedere al influenței, cât și al businessului, probabil că nu e un moment prea grozav pentru ATP sau pentru ITF. Cei mai mari jucători și-au organizat singuri un megaturneu, care a ieșit nesperat de bine, chiar și raportat la cele mai pretențioase așteptări. Și nu e vorba doar de garda veche aici, de Federer și de Nadal; la Praga au fost câțiva jucători din Next Gen, găselnița de marketing a ATP, care vor fi probabil prezenți și la Milano, într-un alt format care-și va face debutul anului acesta, Turneul Campionilor pentru generația tânără. Dar în vreme ce Laver Cup a păstrat tenisul aproape nealterat, introducând doar un super tiebreak în loc de decisiv pentru a putea înghesui mai multe meciuri, la Milano regulile vor fi de nerecunoscut, cu o mulțime de reguli experimentale urmând a fi testate pe spinarea celor tineri. După ce-am văzut la Praga, ATP trebuie să livreze la un nivel ridicat la Milano, altfel se va simți ca o ușoară dezamăgire. După ce-am văzut la Praga, presiunea pe Cupa Davis e acum și mai mare.

Continuarea o citești pe Treizecizero

 

Comentează articolul
Premier League

Tottenham pierde cu Arsenal, Man City profită și dispare în frunte. Noroc că United a reînceput să joace fotbal

19 noiembrie 2017
Danny Coposescu

Mauricio Pochettino le-a cam închis gura celor care reacționau la venirea sa în Anglia cu un „cine-i ăsta?“ infatuat. Întâi la Southampton, apoi la Spurs, argentinianul și-a câștigat reputația de tactician ager și inspirat, mai ales în ce privește numărul de jucători tineri promovați. Pentru asta, nimeni nu se mai îndoiește de calitatea sa. Dar […]

Citeşte articolul
Preview

Înapoi la cele importante: campionatele tari ale Europei revin cu derbiuri și controverse. Iată ce urmează în Big 5

17 noiembrie 2017
Danny Coposescu

Câteodată, pauzele competiţionale pentru meciurile internaţionale, fie ele şi baraje cu mize uriaşe, sunt un fel de teste ale răbdării. Naţionala nu mai e de mult standardul calititativ al fotbalului şi, oricât de entuziasmante ar fi turneele finale, majoritatea fanilor se uită cu jind la calendar şi aşteaptă reînceperea campionatelor. Mai ales după chinul unei […]

Citeşte articolul
Analiză

Agenda lui Contra: cinci concluzii după primele meciuri ale Naționalei cu noul selecționer

© FOTO: Mircea Rosca / www.SportPictures.ro
16 noiembrie 2017
Ciprian Rus

Două victorii, una cu Kazahstanul, cealaltă în amicalul cu Turcia, un egal în Danemarca și o înfrângere ca un duș rece cu Olanda, la București. După patru meciuri, la final de sezon, e vremea câtorva concluzii pe marginea mandatului lui Cosmin Contra la echipa națională. Altă atitudine România a arătat o altă atitudine în ultimele […]

Citeşte articolul
Rusia 2018

Danish delight: Christian Eriksen îi demontează pe irlandezi la Dublin, Danemarca câştigă ultimul loc european la Mondial

15 noiembrie 2017
Danny Coposescu

Ne-am plâns foarte serios de lipsa golurilor în aceste meciuri de baraj pentru Cupa Mondială. Și pe bună dreptate: dacă n-ar fi fost turul dintre Croaţia şi Grecia, am fi avut două goluri în nouă meciuri. Dar cum am început secţiunea europeană, aşa am şi încheiat-o: cu o avalanşă de goluri. Păcat de efortul irlandezilor […]

Citeşte articolul
© 2017 Lead
Design: Live Design