LEAD
ÎNAINTE DE FLUIER

Lukaku face 1-0 pentru Mourinho în primul duel cu Guardiola din sezonul ăsta, Morata îşi face bagajele pentru Londra şi Cupa Africii se joacă de acum în iulie

85 de milioane de euro nu mai pare aşa de mult în economia fotbalului european. Cu siguranţă nu în Premier League, unde abilitatea de a face câteva duble pare să-ţi ridice cota de piaţă peste suma marelui premiu oferit de loteria naţională.

Pentru 85 de milioane, te aştepţi totuşi la o garanţie de goluri. Asta e exact ce i-a lipsit cel mai mult lui Manchester United sezonul trecut. Cel puţin pentru început, venirea lui Romelu Lukaku pare să fi remediat problema.

Manchester Derby în Texas

Stadionul NRG din Houston ne-a oferit priveliştea bizară a peste 65.000 de mii de tricouri roşii şi azure amestecate în tribune. Cam aşa arată un derby local jucat la mii de kilometri depărtare de căminul său, unde suporterii adverşi trebuie separaţi de câteva şiruri sănătoase formate din stewarzi.

Asta nu înseamnă că atmosfera nu a fost chiar impresionantă. Fanii americani ai lui City şi United sunt acuzaţi adesea de „glory hunting“, susţinerea facilă a unor super-cluburi care colecţionează trofee ca pe nişte timbre, dar e evident că emoţiile pe care le simt faţă de cele două echipe sunt sincere. Fiecare şansă a fost însoţită de un vuiet general din partea unor oameni care apucă foarte rar să-şi vadă eroii pe viu.

 

Şi pe teren, calitatea jocului nu a semănat a amical. Chiar dacă majoritatea jucătorilor nu au nicio legătură cu Manchester în afară de cluburile la care joacă, seriozitatea cu care au tratat meciul arată că au înţeles foarte bine ce înseamnă rivalitatea asta. Cuvintele căpitanului lui City, Vincent Kompany, sunt o dovadă bună: „Soţia mea e din Manchester, e fană Man City, dar familia ei e împărţită între roşu şi albastru. Când mergem la masa de Crăciun, câteodată sunt probleme. Asta înseamnă derby-ul ăsta.“ Deci globalizarea nu funcţionează într-o singură direcţie.

Până la urmă, cei în roşu au avut câştig de cauză la Texas. Lukaku a profitat de o plimbare inoportună a noului portar de la City, Ederson, şi a marcat în poarta goală. Rashford a stabilit scorul final de 2-0 şi United chiar arată bine înainte de startul Premier League din august.

Guardiola a avut şi el de ce să se bucure, după debutul impresionant al tânărului de 17 ani, Phil Foden, unul din cele mai promiţătoare produse ale academiei de juniori. „Prestaţia lui a fost la alt nivel. Iubeşte clubul, e fan City. E un dar.“

Morata se pregăteşte să-i preia mantia lui Costa

Telenovela Diego Costa e aproape să ia sfârşit. Se pare că atacantul va reveni la Atletico Madrid, chiar dacă asta înseamnă că nu va putea juca decât din ianuarie, din cauza interdicţiei la transferuri impusă de FIFA.

În locul lui va veni Alvaro Morata şi suma despre care se vorbeşte e de 65 de milioane de eruo. Deci cu „doar“ şase mai mult decât a costat-o Kyle Walker pe Man City, ceea ce în lumea Premier League înseamnă un chilipir.

Morata joacă la cel mai înalt nivel (şi cele mai bune cluburi) de atâta vreme încât e greu să-ţi aminteşti că are doar 24 de ani. Are deja trei finale de Champions League în palmares, experienţă pe toată planurile fotbalului european şi tot timpul din lume pentru a progresa în continuare. În sensul ăsta, ar fi exact transferul care să-l potolească pe Conte. După aproape 150 de milioane cheltuite în câteva săptămâni, ai zice că ar fi şi cazul.

Schimbare în calendarul fotbalului

Undeva în sediul lor secret (probabil adânc într-un vulcan), liga agenţilor din fotbal a deschis azi sticle de şampanie şi a râs machiavelic la unison. Asta după ce Confederaţia Africană de Fotbal a hotărât jucarea Cupei Africii pe Naţiuni în vară de acum încolo. Următorul turneu, găzduit de Camerun în 2019, va avea loc în iunie şi iulie şi va include 24 de echipe, în loc de 16.

Care-i legătura cu agenţii? Ne explică chiar Papa Agyemang, un membru al meseriei: „Îmi va face munca mult mai uşoară. Cluburile foloseau [competiţia] ca o scuză pentru a nu aduce jucători africani. Vor deveni mai atractivi acum că echipele nu se vor mai gândi că-i pierd o dată la doi ani.“

Deci agenţii nu sunt singurii care sărbătoresc schimbarea asta. Cluburile europene, mai ales cele din Anglia, care nu are pauză de iarnă, nu vor mai fi lipsite de oameni cheie în atât de vitalul mijloc al sezonului. Nimeni nu e mai fericit ca Jürgen Klopp, a cărui echipă s-a prăbuşit exact în perioada în care Sadio Mane juca pentru Senegal la Cupa Africii: „E fantastic. Când l-a adus pe Mo Salah, mă gândeam deja – Dumnezeule, într-un an-jumate îi pierdem pe amândoi iarna. Dar acum, nu se mai întâmpla asta, deci avem doi jucători în plus. Asta e foarte bine.“

Rămâne de văzut dacă e foarte bine şi pentru fotbaliştii africani. Nu e tocmai controversat să spui că în Africa e cam cald. Dacă un stat din jumătatea de nord a continentului găzduieşte competiţia, temperaturile pot ajunge la înălţimi periculoase în acea perioadă. Sau cel puţin va ploua într-un fel care face vremea din Anglia să pară un picnic, cum e cazul în Camerun pe timpul ăsta.

Olandezele îşi continuă marşul, Scoţia n-are parte de noroc contra Angliei nici la feminin

Penaltiul lui Sherida Spitse, contra Danemarcei, a trimis gazdele olandeze în sferturile Europeanului feminin. Peste 10.000 de oameni aproape că au umplut stadionul Spartei Rotterdam pentru meciul decisiv care le mai lasă încă danezelor o şansă să meargă mai departe.

Marea surpriză a fost victoria Belgiei cu 2-0 în faţa dublei campioane europene Norvegia, care se vede eliminată încă din grupe. Nu la fel de neobişnuită a fost victoria de ieri a Angliei contra eternei rivale scoţiene. Scorul de 6-0 sună dur, dar Scoţia e la primul turneu final din istoria naţionalei feminine.

Diseară se joacă Suedia – Rusia şi Germania – Italia, un meci complicat pentru italience, care au nevoie de punte după eşecul din primul meci cu Rusia.

 

Comentează articolul
Champions League

The Mourinho Way: United ne adoarme la Sevilla, scapă cu un egal. Șahtiorul merge la Roma cu un avantaj șubred în bagaj

22 februarie 2018
Danny Coposescu

Un discurs despre reglementarea importurilor de fructe citrice; un episod din „Tânăr și neliniștit‟; varul uscându-se pe perete. Toate sunt recomandări bune pentru a-ți crește astăzi pulsul, după inerția televizată dintre Sevilla și Man Utd. Undeva, o companie farmaceutică și-a abandonat brusc cercetările: tocmai a găsit cel mai potent somnifer. Cel puțin pentru cei care […]

Citeşte articolul
Champions League

Chelsea o testează serios pe Barça, dar Messi rupe blestemul și scoate un egal prețios. Bayern risipește speranțele lui Beșiktaș

21 februarie 2018
Danny Coposescu

Nu multă lume își aduce aminte că rivalitatea curioasă dintre Chelsea și Barcelona n-a răsărit odată cu Mourinho și veninul lui față de catalani. În aprilie 2000, cele două făceau cunoștință pentru prima dată în Champions League și începeau o serie definitorie pentru fotbalul secolului 21. Dincolo de scenariul obișnuit al clubului nobil contra celui […]

Citeşte articolul
Europa League

Pregătiți de „notti magiche”: FCSB e gata pentru adevăratul Lazio, speră să facă fericiți miile de români care s-au anunțat la Roma

Apărarea imediată a FCSB-ului a avut serios de lucru la București împotriva lui Dusan Basta și a colegilor săi de la Lazio. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
20 februarie 2018
Ciprian Rus

Ce va fi pe „Olimpico”, în returul FCSB-ului cu Lazio Roma, nu putem ști. Tot ce știm e că Lazio nu va arăta ca în turul de la București, după cum nici FCSB nu va arăta ca în derbiul recent cu Dinamo de pe „Arena Națională”. Și atunci, la ce să ne-așteptăm? * Doar trei […]

Citeşte articolul
David și Goliat

Will Grigg’s on fire, Guardiola’s terrified: Wigan e din nou „bau-bau‟ pentru Man City în FA Cup. Și ce poveste!

20 februarie 2018
Danny Coposescu

Repede: ce echipă se poate lăuda că a câștigat trei din ultimele patru meciuri cu Manchester City? Ce au Roberto Mancini, Manuel Pellegrini și Pep Guardiola în comun? Și cine e cel mai bun marcator din sezonul actual de FA Cup? Cine știe răspunsurile la aceste trei întrebări s-a uitat aseară la „miracolul‟ de pe […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design