LEAD
Înainte de fluier

Man United arată tot mai bine, dar cu ce preț? Trimis acasă, Rooney spune că nu s-a întors „la un cămin de pensionari”

După un weekend întreg în care reporterii şi-au instalat corturile în faţa lui Old Trafford şi a lui Goodison Park, iar suporterii au dat refresh paginilor de internet din minut în minut, avem în sfârşit confirmarea: Rooney revine la Everton, Lukaku îmbracă tricoul roşu al lui Man Utd.

E un sfârşit de eră care lasă nostalgie în urmă la Manchester, temperată însă de entuziasmul pe care marcatorul record al lui Everton în era Premier League îl aduce după sine.

O legendă curioasă

E greu să judeci cu claritate cei 13 ani petrecuţi de Wayne Rooney la Manchester. Asta pentru că numerele complică lucurile. Vorbim despre cel mai bun marcator din istoria unui club mitic, 253 de goluri care lasă în urmă nume mari ca Bobby Charlton, Denis Law, Eric Cantona sau Cristiano Ronaldo. Cu United, Rooney a câştigat absolut tot ce se putea în fotbalul de club şi câteva din execuţiile lui, în special cea contra lui City din 2011, vor rămâne în memoria colectivă a fanilor.

Şi totuşi, statisticile astea nu fac decât să adâncească misterul lipsei de afecţiune pentru Rooney pe Old Trafford. Granzii menţionaţi mai sus se bucură de dragostea neechivocă a toturor suporterilor, în timp ce atacatul englez s-a zbătut mereu să convingă pe toată lumea.

Analiza celor de la BBC identifică mai multe motive pentru asta, de la loialitatea îndoielnică a lui Rooney (care a fost de mai multe ori pe picior de plecare), la senzaţia sâcâitoare că nu şi-a împlinit niciodată întregul potenţial. Când exploda pe scena globală, la Euro 2004, tânărul de 19 ani părea de neoprit. De atunci, oricât de multe trofee şi recorduri a strâns, Rooney nu a atins niciodată culmile de care lumea îl credea (sau dorea) capabil.

Iar acum, Rooney pleacă de la United ca ultimul reprezentant de seamă al echipei lui Sir Alex Ferguson. Ar fi meritat o despărțire mai demnă, cred unii fani – mai ales cei care nu-și mai recunosc clubul. Pentru că la United s-au schimbat atât de multe în ultimii ani, încât nu poți să nu te întrebi ce anume a rămas la fel. Dacă spiritul clubului a fost șlefuit prin ciocnirea dintre Ferguson și câțiva jucători ca Rooney – vedete de tip anti-erou, oameni care arată exact ca vecinul de la trei -, lucrul ăsta a fost posibil tocmai pentru că identitatea clubului s-a amestecat perfect cu identitatea vestiarului. Or, plecarea lui Rooney lasă încă un gol de identitate la Manchester.

Astea spuse, e adevărat că, mai ales în ultimii doi-trei ani, căpitanul lui United s-a dovedit a fi o pacoste tactică pentru antrenorii săi. Conştienţi de reputaţia lui Wayne, aceștia au fost adesea incapabili să-i găsească un loc potrivit pe teren (sau pe bancă).

La Everton, aşteptările generale sunt mai mici, dar presiunea nu va scădea neapărat. Ochii rămân pe el şi, prin urmare, pe Koeman şi felul cum va gestiona situaţia. Misiunea declarată a lui Rooney e să demonstreze că nu a devenit „stătut“ în ultimele sezoane: „N-am venit la un cămin de pensionari. Cred că joc mereu de parcă aş avea ceva de demonstrat. Sunt entuziast şi mă aşteaptă o provocare.“

Cei din tribunele lui Everton îl vor ajuta cu mai multă răbdare decât a fost obişnuit în ultima vreme. Bob Pendleton, care l-a descoperit pe Rooney, când jucătorul avea nouă ani şi se juca într-un parc, e un barometru pentru sentimentele de pe Goodison: „Urmează al 70-lea sezon de când vin pe stadionul ăsta şi abia aştept să-i aud numele scandat din nou.“

Lukaku şi Mourinho mai încearcă o dată

Luni seară, Romelu Lukaku a devenit cel mai scump transfer făcut vreodată între două echipe engleze. Cele 85 de milioane de euro plătite de Man Utd pentru belgianul de 24 de ani sunt un semn al certitudinii pe care Mourinho o are că a cumpărat calitate garantată.

Portughezul nu a avut mereu aceeaşi părere despre jucătorul pe care l-a antrenat la Chelsea, dar pe care l-a lăsat să plece în 2014 la Everton. Nemulţumit de şansele reale de a intra în prima echipă, Lukaku a fost cel care i-a cerut explicit transferul. Dar uite că acum, trei ani mai târziu, cei doi se reunesc într-un moment delicat și pentru United, dar şi pentru Mourinho. Nu e ca şi cum primul sezon al lui Mourinho pe Old Trafford a fost un eşec, dar jocul şi rezultatele adesea mediocre înseamnă că „luna de miere“ a luat sfârşit şi judecata va fi mai aspră.

Lukaku știe exact ce se aşteaptă de la el, după o stagiune în care echipa a marcat doar 54 de goluri în 38 de meciuri de Premier League (17 dintre ele reușite de Ibrahimovic). „Când Manchester United şi Jose Mourinho îți bat la uşă, e o oportunitate unică în viaţă şi n-am putut să o refuz. Abia aştept să alerg pe Old Trafford în faţa a 75.000 de fani.“

Conte îl cere pe Morata în locul lui Costa

N-a fost cea mai grozavă vară pentru Antonio Conte, iar italianul a lăsat să se înţeleagă că nu e tocmai mulţumit de activitatea clubului pe piaţa de transferuri. Atitudinea asta nu va fi fost îmbunătăţită de faptul că United i l-a luat pe Lukaku – ţinta lui Chelsea de mai mult timp – chiar de sub nas (dragostea belgianului pentru clubul londonez e bine cunoscută).

Poate doar venirea lui Alvaro Morata, în locul exilatului Diego Costa, ar putea să-i pună în sfârşit un zâmbet pe faţă lui Conte. The Guardian spune că spaniolul de la Real Madrid ar costa în jur de 80 de milioane de euro și Conte îşi înghionteşte şefii să scoată portofelul.

Între timp, Toni Rüdiger a fost prezentat presei sâmbătă. Chelsea a plătit Romei 38 de milioane de euro pentru fundaşul german şi aşteaptă completarea formalităţilor în transferul lui Tiemoue Bakayoko de la Monaco săptămâna asta.

Povestea frumoasă (dar tristă) a micului Bradley Lowery

Singura rază de soare la Sunderland, retrogradată în luna mai din Premier League, a avut un nume. Bradley Lowery, un băieţel de şase ani, a impresionat pe toată lumea prin curajul şi optimismul lui neîncetat. Bradley s-a născut cu o formă foarte rară de cancer şi, în acelaşi timp, cu Sunderland în suflet. Vinerea trecută, Bradley s-a stins.

Clubul şi fanii l-au luat sub aripă anul trecut, strângând sute de mii de lire pentru tratamentul extrem de scump necesar, iar Bradley şi-a împlinit vis după vis. Înainte de meciul lui Sunderland cu Chelsea, în decembrie, a bătut un penalti în poarta lui Courtois şi reuşita a fost numită golul lunii de către Match of the Day.

Nimeni nu s-a apropiat mai tare de Bradley decât eroul lui personal, atacantul Jermain Defoe. Devastat, englezul şi-a luat adio de la „cel mai bun prieten“ al său, pe care l-a vizitat şi după transferul la Bournemouth. Cum a spus şi Defoe, Bradley Lowery nu va fi uitat niciodată.

Comentează articolul
EuroBasket 2017

Cum arată baschetul românesc în pragul Europeanului de la Cluj? Mihai Silvășan, fost căpitan al Naționalei și antrenorul campioanei „U” BT, face o radiografie

Mihai Silvasan, antrenorul lui U-Banca Transilvania Cluj-Napoca FOTO: Mircea Rosca / www.SportPictures.ro
16 august 2017
Ciprian Rus

E marți dimineață, a doua zi după Untold, iar în Parcul Mare al Clujului firmele de salubrizare și angajații diverșilor „vendori” de la celebrul festival de muzică electronică robotesc de zor în jurul „Cluj Arena”, să fardeze efectele a trei nopți de petrecere până în zori de zi. Dincolo de stadion, la noua Sală Polivalentă, […]

Citeşte articolul
Liga Campionilor

Nume: FCSB, ADN: Steaua. Echipa lui Dică ne amintește de vremurile bune, scoate un rezultat mare la Lisabona

Denis Alibec și Jeremy Mathieu în meciul FC Steaua Bucuresti vs Sporting Lisabona, în playoff-ul Ligii Campionilor. FOTO: Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
15 august 2017
Ciprian Rus

Telenovela FCSB – Steaua din ultimii ani e binecunoscută. În timp ce armate de avocați, glorii de ieri și de azi, suporteri care mai tineri, care mai bătrâni își dispută în tribunal, la televizor și în arene paternitatea adevăratei Stele, echipa lui Gigi Becali, FCSB-ul din acte, a reușit să treacă de echipa incomodă a […]

Citeşte articolul
Premier League

31 de goluri, 3 cartonaşe roşii, campioana în genunchi și Man Utd reinventată: noul sezon de Premier League începe furtunos

14 august 2017
Danny Coposescu

A meritat aşteptarea, nu-i aşa? Un weekend pe cinste ne-a dat exact ce ne-a lipsit în timpul pauzei competiţionale: goluri, dramă şi surprize. De la nebunia de pe Emirates la implozia de pe Stamford Bridge, prima etapă de Premier League a fost un iureş de emoţii care promite un sezon grozav. Semne sumbre pentru Conte, […]

Citeşte articolul
Premier League

A început! Cum arată echipele din Premier League la startul sezonului. (Partea a II-a)

12 august 2017
Danny Coposescu

După ce balul și-a primit o deschidere pe cinste vineri seară, într-un Arsenal vs Leicester 4-3, continuăm prezentarea cluburilor engleze la începutul unui nou sezon de Premier League. De la fundaşii laterali ai lui City la problemele lui Tottenham și noile speranțe ale lui United, toate indiciile conduc într-o direcție: nimeni nu mai pornește cu […]

Citeşte articolul
© 2017 Lead
Design: Live Design