LEAD
Rusia 2018

Nastrovje! Între balerine, astronauţi  şi politicieni, am aflat grupele Cupei Mondiale din Rusia. Și două sunt interesante

O oră şi jumătate de dansuri, cântece şi discursuri: să nu spună cineva că FIFA nu ştie ce vrea poporul. Ah, da, şi undeva între „entuziasmul“ lui Putin şi glumele lui Gary Lineker, s-au tras la sorţi şi grupele pentru probabil cel mai controversat Mondial de până acum. Cel puţin până în 2022, când o să privim cum cei mai buni fotbalişti ai lumii se topesc sub soarele din Qatar.

Dar să revenim la festivitatea de la Kremlin. Avem obișnuită „grupă a morţii‟ şi destule alte întâlniri imprevizibile care să facă interesant turneul de anul viitor.

Grupa A – Rusia, Uruguay, Egipt, Arabia Saudită

Sigur e doar o coincidenţă că gazdele competiţiei au parte de cea mai slabă secţiune. Altfel, trebuie să-l credem pe Sepp Blatter. Elveţianul s-a plictisit să nu fie băgat în seamă şi a spus săptămâna trecută că tragerile la sorţi sunt compromise de bile încălzite. Dincolo de teorii conspiraționale, Rusia chiar a prins aproape cele mai accesibile echipe din fiecare urnă valorică.

Dar degetele lui Maradona nu l-au ascultat pe Putin, care n-ar fi vrut ca petrecerea să-i fie deranjată de „considerente politice‟. Meciul de deschidere de pe 14 iunie e între ruşi şi Arabia Saudită. „Derbiul petrolului“ ar trebui să dea o savoare aparte care compensează pentru calitatea nu tocmai impresionantă a echipelor.

Grupa B – Portugalia, Spania, Iran, Maroc

Aşa mai merge! O Cupă Mondială şi două campionate europene în aceeaşi grupă, plus două dintre cele mai bune naţionale din celelalte urne. E de ajuns să arăţi cu degetul spre întâlnirea dintre Spania şi Portugalia de pe 15 iunie pentru a înţelege de ce, pe hârtie cel puţin, aici avem e candidata principală pentru sufixul „a morţii“.

Fundaşul portughez Jose Fonte e de acord: „E o rivalitate mare şi va fi ca un derbi. Va fi fantastic.“ Iran şi Maroc au dominat în calificări şi nu trebuie subestimate. La prima, selecţioner e tocmai Carlos Queiroz, deci meciul cu Portugalia va fi cu atât mai interesant.

Grupa C – Franţa, Peru, Danemarca, Australia

Nick Miller de la ESPN spune că până şi echipa secundă a francezilor s-ar plimba prin grupa asta. Părerea asta e uşor de înţeles, cât timp Didier Deschamps are practic la dispoziţie un „dream team‟, mai ales în atac. Dar toată lumea ştie de asul danezilor – Christian Eriksen a strălucit în calificări şi demonstraţia de forţă contra Irlandei e încă proaspătă în amintire.

În Peru, oamenii încă n-au scăpat de mahmureală, după prima prezenţă la un Mondial din 1982 încoace. Echipa are destui jucători tineri şi promiţători, pe lângă veteranii Pizzaro şi Farfan. Australia tocmai şi-a pierdut selecţionerul, deci aşteptările sunt mici. Totuşi, cum zice şi jurnalistul Miguel Delaney, certitudinile au cam dispărut din fotbalul internaţional.

Grupa D – Argentina, Croaţia, Islanda, Nigeria

Nici aici nu stăm rău: probabil rivala grupei B, patru adversare care se cunosc foarte bine. Nigeria nu scapă nicicum de Messi, care a marcat o dublă contra africanilor în Brazilia. Ai zice că nigerienii s-au plictisit de Argentina: e a cincea oară când îi întâlnesc pe sud-americani la un turneu final. Se pare că nu, pentru că naţionala lui Gernot Rohr a mai şi aranjat un amical contra Argentinei, acum două săptămâni. Măcar l-au câştigat cu 4-2.

Islanda i-a forţat pe croaţi într-un baraj, după ce a câştigat grupa de calificare. Cele două sunt cunoştinţe vechi: s-au întâlnit şi într-un play-off pentru ultimul Mondial. Croaţia îi lăsa atunci acasă pe nordici, dar balanţa de puteri s-a schimbat mult în ultimii patru ani.

Grupa E – Brazilia, Elveţia, Costa Rica, Serbia

Tite n-ar fi putut alege nici cu bile încălzite o grupă mai favorabilă pentru Brazilia. Echipa sa a zburat prin calificări cum n-a mai făcut-o de ceva vreme şi arată echilibrată, la ani lumină de lotul isteric din 2014. Adversarele n-ar trebui să-i pună probleme şi, dacă toată lumea confirmă aşteptările (ştim, ştim, Miguel Delaney…), am putea avea o semifinală cu Franţa.

Elveţia e favorita pentru locul doi, dar Costa Rica ne-a învăţat la ultimul turneu că nu respectă asemenea formalități. La rândul ei, Serbia a pierdut un singur meci în calificări.

Grupa F – Germania, Mexic, Suedia, Korea

Mexic are onoarea să fie primul adversar al campioanei mondiale. O oportunitate de care se bucură sigur foarte mult.

La prima vedere, băieţii lui Löw n-ar trebui să transpire prea mult în grupa asta. E clar că asta crede şi selecţionerul, care a vorbit despre „nişte oponenţi interesanţi“ – cel mai diplomat mod de a spune că nu-şi face griji.

Suedezii, însă, au demonstrat din ce sunt făcuţi în barajul cu Italia, iar nemţii s-ar putea să-şi mai amintească cum s-au văzut egalaţi după 4-0 la pauză, în calificările pentru Brazilia 2014.

Grupa G – Belgia, Anglia, Tunisia, Panama

E greu de înţeles de unde vine siguranţa de sine a englezilor. De la oficiali, la jurnalişti şi jucători, toţi s-au repezit să se felicite pentru o grupă accesibilă. Poate pe hârtie, dar nu și dacă iei celălalte echipe în serios, nu când te-ai făcut de baftă la ultimele două turnee finale.

Despre belgieni nu trebuie să le explice nimeni ceva: jumătate din lotul lui Martinez (fost antrenor la Everton) vine din Premier League, unde Belgia are cel puţin câte un reprezentant la cluburile din „Big Six“. Cele două se întâlnesc în ultimul meci din faza grupelor, deci jocurile cu Tunisia şi Panama vor fi decisive. Africanii n-au pierdut niciun meci în calificări şi Panama i-a lăsat în faţa televizorului pe americani, ceea ce ar trebui să fie motiv de cumpătare.

Dar foşti fotbalişti ca Alan Shearer sau Mark Lawrenson vorbesc deja de „calea liberă“ din grupă şi alte „avantaje‟ decisive, cum ar fi faptul că selecţionerul Southgate a jucat şi el la Cupa Mondială (serios!). Am mai văzut filmul ăsta de multe ori, şi nu are un final fericit pentru Anglia.

Grupa H – Polonia, Columbia, Senegal, Japonia

James Horncastle are deja un titlu pentru ultimele patru echipe de la Mondialul rus: „grupa hipsterilor.“ Poate pentru că Robert Lewandowski şi-a vopsit părul cărunt şi mânâncă aproape exclusiv vegan. Dar mai degrabă din cauza senzaţiei că toate cele patru echipe pot produce surprize mari anul viitor.

Lewandowski a fost cel mai bun marcator din calificări (16 goluri). Atacul senegalez te face să visezi: Sane, Keita, Sakho sau Balde. Columbia îl are în continuare pe James Rodriguez, iar japonezii au fost o prezenţă constantă în ultimele două decenii. Fiţi cu ochii în patru după tineri bărboşi cu ochelari de modă veche prin tribune.

Cupa Mondială din Rusia va avea loc între 14 iunie şi 15 iulie

Comentează articolul
Liga 1

Final de infarct în derbi: FCSB egalează la ultima fază, Dinamo scapă printre degete o victorie mare. Totul rămâne deschis în lupta pentru „play-off”

Dinamo și FCSB termină la egalitate după un meci foarte disputat. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
18 februarie 2018
Ciprian Rus

Dinamo – FCSB e, de când lumea, genul de derbi care nu are nevoie de nici un fel de avancronică. Miza istorică transcede, oricum, orice calcule de clasament și orice argumente de context. Dar, programat în penultima etapă, meciul avea o importanță aparte, cu atât mai mult cu cât, înainte de fluierul de start, Dinamo […]

Citeşte articolul
Rugby

Dezmăgire uriașă la Madrid: România pierde categoric cu Spania, are nevoie de ceva special pentru a mai prinde Mondialul din Japonia

Foto: Razvan Pasarica/ SPORT PICTURES
18 februarie 2018
Vlad Pîrvu

După fericirea puțin exagerată pe care mulți dintre noi am afișat-o după victoria răsunătoare cu Germania, la primul meci din Rugby Europe Championship 2018, iată că reversul medaliei ni s-a arătat mult mai repede decât ne-am fi dorit: naționala de rugby a României a fost învinsă de Spania – poate chiar mai categoric decât o […]

Citeşte articolul
Perspectivă

Motive de optimism: în ciuda problemelor ei, Bundesliga poate să vadă jumătatea plină a paharului

17 februarie 2018
Danny Coposescu

În ultima vreme, am scris numai despre norii negri adunați fotbalului german. Asta şi pentru că nu există multe naţiuni care să fie atât de sobre şi auto-critice când vine vorba despre sportul lor naţional. Nemţii tratează „cel mai frumos lucru neimportant din lume‟ cu aceeaşi seriozitate reflexivă pe care o prescrie stereotipul – şi […]

Citeşte articolul
Seria „Samurai”

S-a întâmplat să fie aur. Povestea neromanțată a lui Tiberiu Dolniceanu

Foto: FRS
16 februarie 2018
Ciprian Rus

În toate biografiile romanțate ale marilor sportivi – și mai toate sunt romanțate – apare ceva, în primele 10-15 pagini, care anunță destinul fabulos de mai târziu. E, acolo, un episod din copilărie sau o întâlnire care capătă sens abia mai târziu, detaliile unui univers din care puștiul captiv va face, mai apoi, totul ca […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design