LEAD
Premier League

Nu aici, nu acum. United revine spectaculos, strică petrecerea pe Etihad și încheie o săptămână groaznică pentru City și Guardiola

Trebuia să fie o sărbătoare. Fanii lui Manchester City s-au strâns în stadion ca la o gală, una la care era forțată să asiste tocmai marea rivală. Trebuia să fie sfârșitul unui drum care a început cu o poreclă disprețuitoare inventată de Alex Ferguson. „Vecinii zgomotoși‟ au crescut mari și puternici, au o vilă mai luxoasă și sunt aici ca să domine orașul Manchester. Roata s-a întors.

City va lua, mai devreme sau mai târziu, al treilea ei titlu în șase sezoane. În aceeași perioadă, United are un singur succes, dar niciunul de când s-a retras Ferguson. Un trofeu Europa League nu ascunde declinul acestui club, atât pe plan național, cât și internațional. Pe teren și în afara lui, în ceea ce privește coerența strategică, „vecinii zgomotoși sunt în frunte‟.

Dar un derbi, mai ales ca cel de sâmbătă seară, nu e niciodată „un singur meci‟. E un microcosmos de sine stătător, plin de însemnătate, dincolo de lucruri lumești și analize contextuale. Sunt 90 de minute în care nu contează decât confruntarea directă între doi inamici vechi. O confruntare în care Manchester United și-a redescoperit statutul și și-a redus la tăcere vecina cu un mesaj răspicat: „Veți fi campioni, dar nu aici, nu acum!‟

Man City 2-3 Man Utd

Cine a spus la pauza jocului că echipa lui Mourinho e capabilă de o asemenea răbufnire a fost expediat drept naiv. Ce s-a petrecut în prima repriză i-a îngrozit probabil și pe fanii lui Liverpool, pe lângă cei ai lui United. Fără De Bruyne sau Aguero, gazdele aproape că au copiat la indigo prima jumătate de oră de pe Anfield.

Era 2-0 în minutul 30, dar putea liniștit să fie cel puțin patru. Vincent Kompany a repetat isprava din 2012 și s-a înălțat din nou la un corner, la aceeași poartă și cu același rezultat; Ilkay Gündogan a pus șpițul după încă o mostră de apărare incompetentă din partea lui Smalling. Dar tot Raheem Sterling a fost centrul atenției.

Două dintre ocaziile pe care le-a avut englezul l-au făcut pe comentatorul Martin Tyler să țină o prelegere despre lipsa de naturalețe a lui Sterling în fața porții. Deși atacantul are 21 de goluri sezonul ăsta, e greu să nu-i dai dreptat lui Tyler. La un moment dat, Bernardo Silva a trebuit să-și ridice coechipierul de pe gazon, unde rămăsese parcă înmărmurit, cu ochii pierduți în zare, după încă o ratare imensă. O fi presimțit ce avea să urmeze după pauză.

Aici trebuie să menționăm o ciudățenie de la conferința de presă dinaintea derbiului. Se pare că Mino Raiola, așa-numitul „super agent‟ care are o mână în borcanul fiecărui jucător cu măcar un dram de talent, l-a criticat săptămâna asta pe Guardiola. Întrebat despre asta, catalanul avea două opțiuni la dispoziție: putea să treacă elegant peste un subiect de tabloid; sau putea să facă un comentariu bizar care să-l bântuie mai târziu. „Raiola ni i-a oferit pe Pogba și Mhkhytarian în ianuarie,‟ a fost răspunsul nerecomandat al antrenorului.

Ghici cine a marcat o dublă în două minute la începutul reprizei secunde? Paul Pogba s-a obișnuit cu niște critici destul de acerbe, dar pe alocuri justificate în ultimii doi ani. Poate sugestia că e pus la bătaie ca un obiect împachetat a fost picătura care a umplut paharul. Reacția după golul de 2-2 a fost una de indignare orgolioasă, ceea ce pare să fie un carburant potent pentru un jucător care ne-a amintit tuturor de ce e capabil.

Nebunia s-a terminat cum a și început: cu o reușită din partea unui fundaș central. Chris Smalling a profitat de un scurtcircuit total în apărarea lui City, care și-a înșirat toate vulnerabilitățile săptămâna asta: trei goluri primite în două meciuri consecutive e ceva ce nu i s-a mai întâmplat vreodată lui Guardiola. A mai fost timp de o ratare incredibilă din partea lui Sterling și o paradă de generic din partea lui De Gea. La final, fotbaliștii și fanii lui United au fost cei care-au rămas să cânte și să danseze.

Au fost și vreo două faze dubioase în careul oaspeților, iar cel puțin una merita pedepsită cu penalti. Dar Guardiola n-a căutat scuze: „A fost o zi deosebită pentru United, e păcat. Am făcut absolut totul perfect în prima repriză, am jucat curajos și ne-am creat multe șanse. Până la urmă, așa e fotbalul, mergem mai departe. Trebuie să te uiți la prestație, nu doar la rezultat.‟

Problema apare când te uiți la prestația defensivei. Cum am mai spus, City va fi campioană în curând. Dar marți urmează returul din Champions League cu Liverpool, care își freacă deja palmele. În câteva zile, echipa asta a trecut de la „sperietoarea Europei‟ la un statut de muritoare cu slăbiciuni destul de evidente.

De cealaltă parte, Man Utd a dat un semn clar de viață. „Poate acum o să mă credeți că nu suntem niște jucători și un antrenor atât de slabi cum au spus unii că suntem,‟ a fost replica triumfătoare a lui Mourinho. Cel puțin pentru 90 de minute, băieții săi le-au închis gura vecinilor.

Everton 0-0 Liverpool

Cu patru ore înaintea derbiului din Manchester s-a dat startul unui alt derbi de tradiție în Premier League. Cel puțin asta e reputația confruntării de pe Merseyside. În realitate, comentatorii de la NBC au spus-o cel mai bine când au numit meciul „un exercițiu de antrenament pentru Liverpool‟. Klopp a făcut cinci schimbări față de jocul (sezonului) reușit miercuri pe Anfield și asta s-a văzut în jocul echipei. Fără Salah sau Andy Robertson și cu Firmino doar pe bancă, atacul neamțului s-a zbătut să-și creeze șanse. Ceea ce nu face lotul de care dispune să arate prea bine. Danny Ings a fost în primul 11 pentru prima dată în doi ani și jumătate, iar Dominic Solanke tot n-a reușit să marcheze un gol în Premier League.

De cealaltă parte, Everton s-a trezit să joace rolul de rivală serioasă doar în ultimele 20 de minute, când și-a dat seama că nu joacă împotriva acelui Liverpool care a sfâșiat-o pe City. Până la succesiunea târzie de șanse, formația lui Allardyce s-a comportat ca orice „underdog‟ care s-ar mulțumi cu un punct. Ceea ce i-a enervat des și audibil pe suporterii din tribune. Goodison Park s-a obișnuit să vadă ceva mai multă ambiție, dacă nu calitate.

Până și reacțiile de după egal arată cât de puțin a semănat ocazia asta a derbi: „Baza prestației noastre a fost să oprim atacul lui Liverpool. E păcat că ne-am ratat ocaziile,‟ a zis Allardyce, și nici Klopp n-a fost mai entuziast: „Sunt mulțumit, nu-i cea mai grozavă zi din viața mea, dar hai să trecem mai departe. Trebuie să ne concentrăm pe marți.‟

După rezultatul de pe Etihad, ziua neamțului a devenit probabil ceva mai bună.

 

Comentează articolul
Perspectivă

Oameni și oameni (de fotbal). Unde a pierdut Ionuț Lupescu, unde ne lasă războiul pentru șefia FRF. Și care e misiunea Generației de Aur

© FOTO Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
19 aprilie 2018
Ciprian Rus

168 la 78! Considerat favorit de multă lume, Ionuț Lupescu a pierdut – și încă fără drept de apel – cursa pentru conducerea Federației Române de Fotbal. La capătul unui veritabil tur de forță prin țară, unde s-a întâlnit cu majoritatea covârșitoare a electorilor și cu mandatarii lor politici, și pe la televiziunile care l-au […]

Citeşte articolul
Viitor

„Rewind” la minutul 80. Antrenorul Adrian Boingiu privește „la rece” spre ultimul meci al generației U19. De acești tineri vom mai auzi

18 aprilie 2018
Ciprian Rus

A trecut o lună de zile de la dramaticul eșec al Naționalei de fotbal U19 în Turneul de Elită care ducea spre Campionatul European din Finlanda. Lacrimile puștilor după înfrângerea din prelungiri s-au uscat de atunci, dar regretele rămân, deși fiecare dintre ei a luat-o, între timp, de la capăt, la echipa sa de club. […]

Citeşte articolul
Alegerile FRF

Mai departe de campania urâtă și intervenția brutală a politicului în „meciul” pentru șefia FRF, uite ce trebuie să știi despre aceste alegeri

Imagine de la Casa Fotbalului, la Adunarea Generală a Federației Române de Fotbal @ FOTO: STEFAN CONSTANTIN / SPORT PICTURES
17 aprilie 2018
Ciprian Rus

De o lună de zile, pe fondul unui „play-off” mai sărac în spectacol decât ne-am fi așteptat, „prima pagină” a fotbalului românesc e ținută nu de disputele tehnico-tactice dintre Petrescu și Gigi-Dică sau dintre Mangia și Hagi, ci de „contrele” dintre cei trei candidați rămași în cursa pentru șefia Federației Române de Fotbal. Se bagă […]

Citeşte articolul
Liga 1

CFR Cluj iese la atac, FCSB și Craiova fac spectacol, dar „play-off”-ul duce dorul unei echipe ca Dinamo

Emmanuel Culio și Ianis Hagi, duelul unora dintre cei mai talentați mijlocași din Liga 1. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 aprilie 2018
Ciprian Rus

Au trecut cinci etape din „play-off” și, la jumătatea mini-campionatului pentru titlu, echipele par să își fi dat, în sfârșit, drumul la joc. Calculele „la alibi” nu mai prea țin, dovadă că până și CFR Cluj, condusă de excesiv de prudentul Dan Petrescu, a ieșit la joc! După ce a irosit, ce-i drept, și cu […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design