LEAD
Premier League

Reuniuni neplăcute pe St. James’s Park: Mourinho pierde duelul cu Benitez, Man United se împiedică din nou

Cine a fost duminică în căutare de nostalgie a putut liniştit să arunce o privire la meciul dintre Newcastle şi Man Utd. Să-i vezi pe Rafa Benitez şi Jose Mourinho în acelaşi loc n-are cum să nu-ţi amintească de sfada legendară de acum 12-13 ani şi de cum a zburat timpul de atunci.

Dacă vorbim despre perioada actuală ca era managerilor în Premier League, care a strâns cam tot ce-i mai bun în domeniu, nici între 2005 şi 2007 nu stăteam rău. Ferguson, Wenger, Mourinho şi Benitez într-un mediu ultracompetitiv şi sufocant – nici nu-i de mirare că ieşea cu ceartă etapă de etapă. Şi nu doar din cauza suspectului obişnuit din Portugalia, pentru că și ceilalți erau capabili de nevricale bune de grădiniţă. Totuşi, meciul de box verbal dintre Jose şi Rafa are distincţia unui circ ambulant, iar cei doi s-au insultat de-a lungul şi latul Europei: Anglia, Spania şi Italia au văzut pe rând replici care, printre altele, s-au legat de masa corporală a lui Benitez şi sănătatea mintală a lui Mourinho.

Dar până şi focurile astea se consumă cu trecerea anilor. Când s-au întâlnit pe tuşă duminica asta, vechii inamici şi-au zâmbit amabil şi cam atât. Asta are mult de-a face cu faptul că raportul de puteri nu mai e de mult egal. Nu înseamnă antrenorul spaniol nu mai e demn de dispreţul omologului de la United, ci doar că echipa pe care-o conduce acum e din altă clasă valorică.

Aşa se explică generozitatea cu care Mourinho a acceptat înfrângerea de pe St. James’s Park, un 0-1 care-i pune în pericol locul secund în clasament. Și chiar dacă niciun alt manager în afară de Guardiola nu i-a dat mai multe bătăi de cap ca Benitez, câtă vreme clubul său nu se măsoară cu Newcastle, nu vom mai vedea vreo gâlceavă între cei doi prea curând.

Nici Sanchez nu poate rupe blestemul

Nu doar fostul antrenor al lui Liverpool a păstrat un bilanţ pozitiv în meciul ăsta. E greu de crezut, dar în şapte vizite pe terenul lui Newcastle, Mourinho n-are nicio victorie. Din punctul ăsta de vedere, echipa din nord-estul Angliei e cel mai rezilient adversar din cariera sa lungă şi ilustră.

Cu toate statisticile astea, plus un efort titanic din partea gazdelor, chiar nu era nevoie de auto-flagerare din partea lui Man Utd. Matt Ritchie e un jucător prea bun şi experimentat ca să aibă nevoie de un hectar de spaţiu din care să finalizeze în minutul 65. Newcastle s-a dovedit mai mult decât capabilă să-şi creeze propriile şanse și fără ajutorul lui Chris Smalling, prins simulând în propria jumătate de teren.

Din acea lovitură liberă a marcat Ritchie. Portarul Martin Dubravka, la debut, ar fi luat probabil titlul de omul meciului şi fără să fie luat la ţintă de Martial şi alţii, în repetate rânduri. Doar Dwight Gayle poate să-i zică mulţumesc frumos! francezului, pentru că nu găsești prea des un jucător care să respingă de două ori într-o secundă mingea de pe linie.

Trebuie doar să vezi saltul uriaş făcut de Newcastle după victoria asta, prima acasă în campionat din octombrie încoace, ca să-ţi dai seama ce înghesuială e la retrogradare. Deşi sunt acum pe 13, băieţii lui Benitez au o marjă de doar două puncte faţă de primul loc care duce în abis.

Aceeaşi distanţă o desparte pe United de Liverpool. Și e destul de limpede că ceva nu merge bine, mai ales la motor – Paul Pogba parcă nu-şi găseşte locul pe teren. Nici Alexis Sanchez n-a arătat grozav. Câteodată, în jocul chileanului parcă se strecoară o disperare năucă şi asta-l face să irosească posesia de parcă ar fi Black Friday.

„Au luptat ca nişte animale – şi sper s-o ia ca pe un compliment. Au luptat pentru puncte şi când au preluat conducerea, şi-au dat viaţa ca să o păstreze. Cred că e un mod frumos de a câştiga un meci de fotbal.‟ Nu auzi prea des asemenea cuvinte din partea lui Mourinho, mai ales când pierde. Dar când se întâmplă, înseamnă că nu se simte ameninţat, în ciuda rezultatului.

Liverpool nu se mai satură de Salah

Dar poate că ar trebui să se simtă, mai ales după ce Liverpool a câştigat cu 2-0 la Southampton. Roberto Firmino şi nelipsitul Mo Salah au adus victoria şi egipteanul s-a apropiat la o singură reuşită de o bornă care se vede rar pe Anfield: 30 de goluri într-un sezon. Luis Suarez a reuşit 31 acum patru ani, dar abia am intrat în februarie, deci cine ştie cât de departe poate ajunge Salah, în forma asta.

Spurs s-au apropiat şi ei la patru puncte de locul doi după izbânda din derbiul nord-londonez, dar Kane s-a mai ales cu un rival pentru titlul de golgheter în Premier League. Englezul se duela doar cu atacantul lui Liverpool până acum, dar sâmbătă, Sergio Aguero a ajuns şi el la petrecere: patru goluri în distracţia cu 5-1 dimpotriva lui Leicester l-au adus pe argentinian la doar două lungimi de măsură de Kane.

Ce să-i faci, când City poate juca şi ochii închişi, căutăm peste tot curse mai strânse.

 

Comentează articolul
Perspectivă

Oameni și oameni (de fotbal). Unde a pierdut Ionuț Lupescu, unde ne lasă războiul pentru șefia FRF. Și care e misiunea Generației de Aur

© FOTO Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
19 aprilie 2018
Ciprian Rus

168 la 78! Considerat favorit de multă lume, Ionuț Lupescu a pierdut – și încă fără drept de apel – cursa pentru conducerea Federației Române de Fotbal. La capătul unui veritabil tur de forță prin țară, unde s-a întâlnit cu majoritatea covârșitoare a electorilor și cu mandatarii lor politici, și pe la televiziunile care l-au […]

Citeşte articolul
Viitor

„Rewind” la minutul 80. Antrenorul Adrian Boingiu privește „la rece” spre ultimul meci al generației U19. De acești tineri vom mai auzi

18 aprilie 2018
Ciprian Rus

A trecut o lună de zile de la dramaticul eșec al Naționalei de fotbal U19 în Turneul de Elită care ducea spre Campionatul European din Finlanda. Lacrimile puștilor după înfrângerea din prelungiri s-au uscat de atunci, dar regretele rămân, deși fiecare dintre ei a luat-o, între timp, de la capăt, la echipa sa de club. […]

Citeşte articolul
Alegerile FRF

Mai departe de campania urâtă și intervenția brutală a politicului în „meciul” pentru șefia FRF, uite ce trebuie să știi despre aceste alegeri

Imagine de la Casa Fotbalului, la Adunarea Generală a Federației Române de Fotbal @ FOTO: STEFAN CONSTANTIN / SPORT PICTURES
17 aprilie 2018
Ciprian Rus

De o lună de zile, pe fondul unui „play-off” mai sărac în spectacol decât ne-am fi așteptat, „prima pagină” a fotbalului românesc e ținută nu de disputele tehnico-tactice dintre Petrescu și Gigi-Dică sau dintre Mangia și Hagi, ci de „contrele” dintre cei trei candidați rămași în cursa pentru șefia Federației Române de Fotbal. Se bagă […]

Citeşte articolul
Liga 1

CFR Cluj iese la atac, FCSB și Craiova fac spectacol, dar „play-off”-ul duce dorul unei echipe ca Dinamo

Emmanuel Culio și Ianis Hagi, duelul unora dintre cei mai talentați mijlocași din Liga 1. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 aprilie 2018
Ciprian Rus

Au trecut cinci etape din „play-off” și, la jumătatea mini-campionatului pentru titlu, echipele par să își fi dat, în sfârșit, drumul la joc. Calculele „la alibi” nu mai prea țin, dovadă că până și CFR Cluj, condusă de excesiv de prudentul Dan Petrescu, a ieșit la joc! După ce a irosit, ce-i drept, și cu […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design