LEAD
Înainte de fluier

Taxele, moartea şi nemţii câştigând la penaltiuri. Plus, paradoxul săptămânii: o investigație din care FIFA iese cu fața curată!

Tinerii jucători germani exultă după victoria la lovituri de departajare contra Angliei

Am vrea să ne concentrăm pe zvonuri tembele, dar distractive. Am prefera să speculăm pe marginea întrebărilor neserioase: de câte insule din Caraibe ai nevoie ca să-l cumperi pe Mbappe? Sau: de ce nu pot câștiga englezii la loviturile de departajare, de ce nu sunt și ei mai…nemți?

Dar FIFA și cele două Cupe Mondiale de pomină nu ne lasă în pace. Apariția unui nou raport despre posibile năzbâtii ale celor care au ales Rusia și Qatar ca următoare destinații „exotice“ nu poate fi trecută cu vederea. Mai ales când concluzia e că – șoc și groază! – procesul n-a fost corupt.

“Albionul” roșește după noile dezvăluiri

Când nemții de la Bild au aprins fitilul cu anunțul că vor publica, bucată cu bucată, legendarul raport original al juristului Michael Garcia, lumea fotbalului și-a ținut respirația. Americanul Garcia fusese însărcinat, în 2012, de către Comisia de Etică a FIFA să analizeze procesul în urma căruia Rusia și Qatar au devenit controversatele gazde ale Mondialului.

Doi ani mai târziu, el demisiona furios, după ce FIFA, prin judecătorul Hans-Joachim Eckert, publica un rezumat scurt al documentului de 400 de. Acuzațiile că organizația a „spălăcit“ bine raportul de orice informații neplăcute au prins rapid și ușor – până la urmă, vorbim, totuși, de FIFA.

Așa că marea surpriză a fost că Infantino și compania au făcut ieri disponibil întreg raportul, neredactat. Într-o declarație din categoria „Pe bune, tocmai mă pregăteam să te sun!“, FIFA a spus că l-ar fi publicat oricum şi că vrea să se apere de orice dezinformare posibilă. Așa că, se pare, nici măcar justițiarul Garcia nu a găsit motive pentru a concluziona că cele două Cupe Mondiale au fost „cumpărate“, în ciuda unei sumedenii de practici problematice.

Pe lângă detalii sordide ale culturii de hoteluri scumpe și șampanie de lux de care se bucură executivii FIFA, cea mai interesantă parte e una care lasă tocmai FA-ul englez într-o lumină proastă. Greg Dyke, fostul preşedinte, a fost cel mai gălăgios critic al lui Blatter şi şi-a poziţionat asociaţia în rolul de gardian moral al fotbalului.

Raportul arată, însă, că, în cursul candidaturii pentru Mondialul de anul viitor, oficialii englezi s-au făcut vinovaţi de diferite metode „neconveţionale“ pentru a câştiga voturi. Un posbil amical între naţionala Angliei şi cea a Thailandei şi o înţelegere cu federaţia Sud Coreeană de a face schimb de voturi (la care au fost prezenţi Prinţul William şi fostul premier David Cameron) sunt metehne pe care până şi Geoff Thompson, principalul organizator de atunci, le numeşte „forme de mită“.

Taxele, moartea şi englezii pierzând la penaltiuri

Şi pentru că un lucru rău nu vine niciodată singur, la Europeanul de tineret, naţionala sub 21 a Angliei tocmai a mai adăugat un capitol la trauma interminabilă pe care o trăieşte “Albionul” la turneele finale, ca într-un „Groundhog Day“ fotbalistic: a pierdut la loviturile de departajare contra Germaniei.

Un meci extrem de antrenant s-a terminat 2-2 după prelungiri şi arbitrul ar fi putut liniştit să acorde victoria nemţilor chiar atunci, fără să mai irosească timpul şi nervii nimănui. Ştiam cu toţii ce o să se întâmple. Pentru că seniorii au pierdut la şase din ultimele şapte „loterii“ disputate la un Euro sau Mondial. Faptul că maladia asta nu cunoaşte vârstă a fost confirmat luna trecută, când juniorii sub 17 ani pierdeau finala Campionatului European, contra Spaniei. Tot după 2-2 în timpul regulamentar. Și tot la penaltiuri.

În cealaltă semifinală, Saul de la Atletico Madrid i-a bătut de unul singur pe italieni, cu un “hat-trick” care a stabilit scorul final de 3-1. Finala dintre Germania şi Spania se joacă vineri, de la 21.45.

Schimbări pe stadioanele engleze?

Nu se întâmplă prea des ca Shrewsbury Town să fie o ştire majoră. Dar clubul din liga a treia e pe cale să devină primul din Anglia care introduce conceptul de „safe standing“ în stadion. E vorba despre o secţiune în care fanii pot sta în picioare, protejaţi de bariere în faţă şi în spate, care pot fi convertite în scaune convenţionale la nevoie. Modelul se poartă de ani buni în Germania (spre exemplul, în legendara tribună de la Dortmund) şi multe echipe engleze au indicat că şi-ar dori să-l încerce, de vreme ce peste 90% din suporteri îşi doresc asta pentru îmbunătăţirea atmosferei.

Celtic e singurul club de pe Insulă care are deja o astfel de zonă, de 2.600 de locuri, iar experimentul a fost un succes total. „Atmosfera era oricum deosebită pe <Celtic Park>, dar acum e la alt nivel“, spune un fan scoţian pentru “The Guardian”.

În Anglia, însă, dezastrul de la „Hillsborough” face din subiectul ăsta un tabu. Chiar astăzi, familiile celor 96 de victime vor afla dacă indivizi din poliţie vor fi puşi sub acuzaţie pentru omor din culpă, după aproape trei decenii de luptă pentru dreptate. Totuşi, mai recent, grupul de sprijin s-a arătat dispus să discute despre posibile schimbări. Până de curând, se opunea vehement oricăror modificări ale regulilor stabilite de raportul Taylor, care obliga toate cluburile din primele două divizii să deţină arene „all-seater“.

Mourinho nu se poate sătura de Matic

Se pare că Man Utd e pe cale să-i reunească pe Mourinho şi Nemanja Matic săptămâna asta. Portughezul şi-l doreşte pe sârb, pe care l-a adus la Chelsea în 2014, şi clubul e pregătit să plătească peste 40 de milioane de euro pentru mijlocaş.

Asta în timp ce United se interesează insistent şi de Fabinho de la Monaco, un jucător care poate să ocupe şi rolul lui Matic, şi cel de fundaş stânga. Şi pentru că vorbim despre demontarea sistematică a lotului monegasc, trebuie menţionat şi că Tiemoue Bakayoko pare să fie înlocuitorul lui Matic la Chelsea.

Game, Set & Maldini

Dacă se întreba cineva ce mai face Paolo Maldini, la 8 ani de la retragere, răspunsul e: antrenamente. Nu pentru vreo revenire spectaculoasă în China sau Dubai. Ci pentru debutul ca jucător profesionist de tenis. Da, tenis. La 49 de ani.

Italianul a jucat (şi pierdut) primul său meci de dublu la Cupa Aspria din Milano, care face parte din turul Challenger. La cum îl ştim pe Maldini, probabil va lua titlul la Wimbledon în 2028, ca sexagenar.

Comentează articolul
Champions League

„Power Ratings”: Man City vrea și mai mult, Kane pune ochii pe Real Madrid, Heynckes trebuie să o vindece pe Bayern

16 octombrie 2017
Danny Coposescu

Am ajuns deja în a treia etapă a grupelor Champions League şi de aici începe cu adevărat trierea. Cine are vise grandioase în competiţia asta trebuie să preia acum – la jumătatea drumului spre fazele eliminatorii – controlul. Da, la tine ne uităm, Liverpool… Am trecut în alt anotimp de când echipa lui Klopp a câştigat […]

Citeşte articolul
Liga 1

Nervi întinși: Alibec naște tensiuni mari la FCSB, Dan Petrescu se contrează cu galeria lui CFR. Și lupta pentru „play-off” se încinge

Denis Alibec, căpitanul FCSB, a fost exclus din lot de antrenorul Nicolae Dică. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 octombrie 2017
Ciprian Rus

După un tur de campionat care a trecut pe nesimțite, toată lumea aștepta începutul de retur, marcat de pauza pentru meciurile Naționalei, ca pe un prilej de repoziționare în lupta pentru obiectivele propuse la început de sezon. Dar „virusul FIFA”, care încurcă adesea planurile marilor echipe ale Europei, formate din mulți jucători internaționali, a molipsit […]

Citeşte articolul
La Liga

Etapa premierelor în Spania: primul gol pentru Ronaldo, primul pas greșit pentru Barcelona. Și Zidane ajunge la meciul 100

15 octombrie 2017
Danny Coposescu

Wanda Metropolitano e antiteza fostului cămin al lui Atletico Madrid. Unde Vicente Calderon era aproape sufocant, aici totul e aerisit şi spaţios, nou şi lucios – spre deosebire de paragina în care căzuse stadionul pe care Atleti a jucat o jumătate de secol. Din păcate, Wanda e şi departe de cartierele Madridului unde sufletul clubului […]

Citeşte articolul
Premier League

Passmaster: Kevin De Bruyne strălucește, City profită și se desprinde în frunte. Chelsea şi Arsenal rămân în urmă

15 octombrie 2017
Danny Coposescu

În 2015, The Star publica un interviu cu Jose Mourinho în care portughezul explica de ce a trebuit să-l vândă pe Kevin De Bruyne la Wolfsburg: „Dacă ai un jucător care îţi bate la uşă în fiecare zi, plângând că vrea să plece, trebuie să iei o decizie.“ Doi ani mai târziu, De Bruyne bate […]

Citeşte articolul
© 2017 Lead
Design: Live Design