LEAD
Premier League

Un nou stăpân: Tottenham câștigă bătălia pentru Londra, accentuează criza de la Chelsea. Man City e la un derbi distanță de titlu

E ceva fascinant în a scrie despre un eveniment care a avut loc ultima oară când nu erai încă născut. Uneori, te trezești vorbind despre lucruri sau jucători din altă eră. Și asta are un șarm, mai ales pentru că, cercetându-le, urci într-o mașină a timpului și, măcar pentru o secundă, ești și tu acolo când Cruyff inventează o fentă nouă sau Carlos Alberto marchează golul secolului. Astea sunt totemuri impunătoare în religia fotbalului și la un moment dat tot o să te confrunți cu ele. Dacă sunt prea „mainstream‟ pentru tine, ai destule alternative la dispoziție.

Cum ar fi ce s-a întâmplat astăzi între Chelsea și Tottenham. Nu contează doar faptul că Spurs a câștigat pe terenul rivalei pentru prima oară din 1990 încoace; nici doar că proiectul lui Pochettino a devenit produsul superior între echipele londoneze stagiunea asta. Ce face victoria asta cu 3-1 deosebită e firul roșu pe care-l țese de-a lungul unei întregi generații.

„As the Spurs go marching on‟

Un anume Gary Lineker a urmărit cu mare atenție desfășurarea acțiunii de pe Stamford Bridge. Nu de alta, dar tocmai actualul prezentator al programului Match of the Day e cel care a adus acel succes acum 28 de ani, cu două minute înainte de ultimul fluier. De atunci și până azi, Tottenham a avut numai de suferit pe terenul lui Chelsea.

Poate nicicând mai mult ca acum trei sezoane. Dintre cluburile din Premier League, Man City și Spurs s-au „bucurat‟ mereu de o reputație aparte. „Bottlers‟ li se spune celor care se îneacă previzibil la mal. În timp ce miliardele din Emirate au vindecat-o pe City de aproape orice urmă a identității vechi, schimbarea a fost ceva mai lentă în nordul Londrei. Egalul din mai 2016, în care Chelsea a revenit de la 0-2, a trimis un titlu istoric la Leicester, tocmai când Spurs aveau o șansă istorică. Și a confirmat în ochii multora toate prejudecățile legate de caracterul lui Tottenham.

Încet-încet, însă, Pochettino s-a apucat să le facă irelevante. Primul pas a fost abolirea sărbătorii de la Arsenal, „St. Totterigham’s Day‟. Ultimele vestigii ale inferiorității istorice față de marea rivală s-au dezintegrat în aventura dârză din Champions League. În curtea celeilalte vecine prestigioase, argentinianul a făcut următorul pas.

Scenariul a fost cu atât mai potrivit cu cât Alvaro Morata a deschis scorul în meciul ăsta. Povara acumulată timp de aproape trei decenii trebuia să-i îngenuncheze pe jucătorii în alb. Nu în ultimul rând pentru că, așa cum a recunoscut și Jan Vertonghen la final, „cu toții ne amintim încă ce s-a întâmplat acum trei sezoane.‟

Poate și asta i-a mânat pe jucătorii lui Spurs în acele momente dificile. Nu numai promisiunea unui loc între primele patru, care să aducă fotbalul de elită pe noul White Hart Lane din toamnă. Ci șansa de a exorciza niște demoni vechi – chiar străvechi, pentru o bună parte din miile de fani care i-au însoțit pe Stamford Bridge. Probabil mulți dintre ei nu erau născuți când Lineker stabilea borna depășită acum. Așa că termenul lor de referință va fi șutul lui Eriksen, care aproape că a sfidat legile fizicii. Sau dubla lui Dele Alli, un gol cu stângul, celălalt cu dreptul. De fapt, un colectiv tânăr și crescut în mare parte în pepiniera clubului.

Echipa asta are un farmec care atenuează eficient lipsa de recompense tangibile. Da, Tottenham tot n-a câștigat vreun trofeu din 2008 încoace; da, conducerea prudentă a patronului David Levy ar putea să ducă mai devreme sau mai târziu la un exod de talent; mai îngrijorător, suporterii protestează deja împotriva prețurilor obscene ale biletelor, pesemne menite să subvenționeze construcția arenei.

Dar Pochettino face lucrurile pas cu pas, ca un marș hotărât. Deocamdată, el și ai săi se bucură de „o zi în care putem fi mândri.‟

O săptămână mare pentru City

Cu un fler și o eleganță tipică, Manchester City a rezolvat în 37 de minute jocul cu Everton. Sane, Jesus și Sterling le-au lăsat pe gazde cu ochii în soare într-o primă repriză care a părut disputată între două echipe din divizii diferite. Nu neapărat pentru că jucătorii lui Allardyce s-ar fi făcut de rușine, ci mai ales pentru că cei ai lui Guardiola au ridicat ștacheta și mai sus. S-a terminat 1-3 pentru că Everton și-a mai revenit din amețeală după pauză, dar City tot a stabilit un record: cel mai înalt procentaj de posesie obținut vreodată în deplasare în Premier League – 82%.

Rezultatul ăsta a așezat perfect programul din următoarele șapte zile. Întâi vine turul din sferturile de finală ale Champions League, pe Anfield. Liverpool a câștigat și ea la Crystal Palace, cu 2-1, iar Mo Salah nu se poate opri din marcat. Asta și amintirea acelui 4-3 ireal din ianuarie te vor convinge să aștepți cu interes meciul ăsta.

Trei zile mai târziu, vine tocmai Man Utd în vizită pe Etihad. Și pentru că formația lui Mourinho a bătut-o sâmbătă pe Swansea (2-0), City are șansa să ia titlul tocmai în fața rivalei pentru care era nu de mult doar „o vecină zgomotoasă‟, în cuvintele lui Alex Ferguson.

„Înțeleg de ce suporterii sunt entuziasmați. Eu sunt fanul Barcelonei și dacă vine Real Madrid și putem câștiga campionatul, e ceva deosebit. Dar pentru noi, singurul lucru important e să fim campioni. Trebuie să ne gândim la Champions League și ne vom adapta în meciul cu United‟, a spus Guardiola.

Suporterii îi înțeleg probabil logica. City e atât de dominantă pe plan domestic încât scena europeană atrage mai multă atenție. Dar șansa de a-și confirma statutul în Manchester, așa cum a făcut-o Tottenham în Londra, s-ar putea să fie prea tentantă pentru a nu profita de ea.

Comentează articolul
Perspectivă

Oameni și oameni (de fotbal). Unde a pierdut Ionuț Lupescu, unde ne lasă războiul pentru șefia FRF. Și care e misiunea Generației de Aur

© FOTO Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
19 aprilie 2018
Ciprian Rus

168 la 78! Considerat favorit de multă lume, Ionuț Lupescu a pierdut – și încă fără drept de apel – cursa pentru conducerea Federației Române de Fotbal. La capătul unui veritabil tur de forță prin țară, unde s-a întâlnit cu majoritatea covârșitoare a electorilor și cu mandatarii lor politici, și pe la televiziunile care l-au […]

Citeşte articolul
Viitor

„Rewind” la minutul 80. Antrenorul Adrian Boingiu privește „la rece” spre ultimul meci al generației U19. De acești tineri vom mai auzi

18 aprilie 2018
Ciprian Rus

A trecut o lună de zile de la dramaticul eșec al Naționalei de fotbal U19 în Turneul de Elită care ducea spre Campionatul European din Finlanda. Lacrimile puștilor după înfrângerea din prelungiri s-au uscat de atunci, dar regretele rămân, deși fiecare dintre ei a luat-o, între timp, de la capăt, la echipa sa de club. […]

Citeşte articolul
Alegerile FRF

Mai departe de campania urâtă și intervenția brutală a politicului în „meciul” pentru șefia FRF, uite ce trebuie să știi despre aceste alegeri

Imagine de la Casa Fotbalului, la Adunarea Generală a Federației Române de Fotbal @ FOTO: STEFAN CONSTANTIN / SPORT PICTURES
17 aprilie 2018
Ciprian Rus

De o lună de zile, pe fondul unui „play-off” mai sărac în spectacol decât ne-am fi așteptat, „prima pagină” a fotbalului românesc e ținută nu de disputele tehnico-tactice dintre Petrescu și Gigi-Dică sau dintre Mangia și Hagi, ci de „contrele” dintre cei trei candidați rămași în cursa pentru șefia Federației Române de Fotbal. Se bagă […]

Citeşte articolul
Liga 1

CFR Cluj iese la atac, FCSB și Craiova fac spectacol, dar „play-off”-ul duce dorul unei echipe ca Dinamo

Emmanuel Culio și Ianis Hagi, duelul unora dintre cei mai talentați mijlocași din Liga 1. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 aprilie 2018
Ciprian Rus

Au trecut cinci etape din „play-off” și, la jumătatea mini-campionatului pentru titlu, echipele par să își fi dat, în sfârșit, drumul la joc. Calculele „la alibi” nu mai prea țin, dovadă că până și CFR Cluj, condusă de excesiv de prudentul Dan Petrescu, a ieșit la joc! După ce a irosit, ce-i drept, și cu […]

Citeşte articolul
  • Bravo, frumos scris! Se simte pasiunea pentru Premier League… 🙂

© 2018 Lead
Design: Live Design