LEAD
Premier League

#Wenger In: încă doi ani pentru eternul optimist de la Arsenal. Dar poate învinge francezul pesimismul din jurul lui?

La orice alt club din orice alt campionat, ştirea principală de astăzi ar fi produs o reacţie instinctivă şi unanimă: „Ce?!“ La orice altă echipă din orice altă ligă, Arsene Wenger nu ar fi primit o prelungire de contract până în 2019.

Nu după 13 ani fără un titlu în Premier League. Nu după o serie atât de lungă de eliminări în optimile Champions League și nu după ce numărul suporterilor care au întors armele împotriva lui crește de la sezon la sezon. Dar mai ales nu după campania tocmai încheiată.

Lăsând la o parte bătaia zdravănă, 2-10, în dubla cu Bayern din februarie (vezi certitudinea eliminării în optimi), câteva semne evidente indicau sfârşitul aceste relaţii care durează de peste două decenii. Și ratarea celor patru locuri de Champions League, pentru prima dată de când Wenger a poposit la Londra, a şters de pe listă unul dintre ultimele plusuri din dreptul antrenorului.

Mai mult, un coflict foarte public şi fără precedent între membrii conducerii a făcut-o pe Arsenal să pară mai dezbinată şi mai confuză ca oricând. Directorul executiv Ivan Gazidis a propus un director sportiv care să-l ajute pe Wenger; francezul a făcut mişto de el şi de concept în sine la o conferinţă de presă, refuzând categoric să împartă puterea; Alisher Usmanov, miliardarul rus care deţine 30% din acţiunile clubului, a încercat să-i tragă scaunul patronului american Stan Kroenke şi să treacă el la conducere. Şi în tot timpul ăsta, Arsene i-a criticat explicit şi sever pe fanii care l-au tratat, în cuvintele sale, „dizgraţios“: „Nu o să uit asta.“

La orice alt club din orice altă ţară, nici finala FA Cup câştigată acum câteva zile în faţa campioanei Chelsea nu ar fi fost de ajuns să prelungească colaborarea. Pentru că cea mai bună prestaţie a lui Arsenal din sezonul ăsta nu a produs doar multă fericire în rândurile tribunei roşii, dar a şi accentuat contrastul cu predările umile care i-au lăsat pe nord-londonezi pe cinci în campionat.

Dar Arsenal FC e cu totul aparte. Explicaţia pentru prelungirea înţelegerii cu Wenger, în ciuda tuturor protestelor şi îndoielilor, nu se rezumă doar la încrederea nemărginită a lui Stan Kroenke în managerul său. La urma urmei, Kroenke nu e singur pe lume şi răspunde în faţa multor acţionari, cu care trebuie să lucreze împreună. Nu, Arsenal e un club construit de antrenori, un loc unde cultul personalităţii rezistă în faţa tuturor obstacolelor.

Herbert Chapman a revoluţionat nu doar echipa, ci şi fotbalul în general în anii 1920 şi 1930. El a redefinit rolul managerului de la un simplu funcţionar la „the boss“, cel puţin în ceea ce priveşte latura sportivă a clubului. Bertie Mee a ajutat-o pe Arsenal să scoată capul din mediocritate şi să fie din nou competitivă în anii ’60 şi ’70. Scoţianul George Graham, cel care a domnit asupra erei „boring, boring Arsenal“, a adus trofeele prin care clubul a ţinut pasul cu schimbările masive de la începutul tranziţiei Premier League. Şi Arsene Wenger e omul care a tras-o pe Arsenal în secolul XXI, cel care i-a redefinit identitatea şi a produs „Invincibilii“ din 2004. E cel care a câştigat cele mai multe trofee FA Cup, antrenorul cu cel mai bun procentaj de victorii din istoria modernă a echipei (în afară de fostul său asistent, Pat Rice, care a condus doar patru meciuri). Ca şi Alex Ferguson la Man Utd, Wenger a strâns suficient de mult capital cultural şi social încât să poată decide singur când şi cum va pleca.

Ceea ce nu face (totuși) nimic pentru a alina grijile celor care îl văd ca pe un dictator care refuză să renunţe la putere. Wenger a adus-o pe Arsenal în secolul ăsta dar, spun destui, fără să ţină pasul cu el. Adevărul dificil e că, în momentul ăsta, nu mulţi mai cred în Arsene în afară de Arsene. Ceea ce poate duce în două direcţii.

Prima e cea pe care o prevede majoritatea, de la presă și până la fani. Nimic nu se va schimba, pentru că problemele de la club sunt structurale, iar structura se numeşte Wenger. Încă un început decent se va risipi într-un colaps aproape existenţial undeva în februarie. Lipsa de Champions League va lovi visteria şi-aşa mai goală decât a rivalelor din Premier League, iar Wenger pare să-şi fi pierdut ochiul pentru diamante neşlefuite. Europa League nu va face decât să complice lucrurile şi încă un sezon în afara „top 4-ului“ ar putea duce la un cerc vicios cu ramificaţii de lungă durată.

A doua este cea pe care-i suntem datori lui Wenger să o luăm măcar în considerare. Împins de la spate de presiune şi negativitate, cufundat într-o mentalitate de „eu împotriva tuturor“, Wenger îşi va regăsi „mojo-ul“ şi le va arăta criticilor cât de amarnic s-au înşelat. Aici, e mai bine să dăm crezare celor care chiar îl cunosc, decât speculaţiei şi impresiilor de la distanţă. Martin Keown, unul din oamenii de bază din perioada de glorie (1996 şi 2004) a echipei, ne spune de ce a doua variantă e departe de a fi imposibilă: „Omul ăsta e un luptător. Mi-a spus că se bătea în fiecare zi pe locul de joacă la şcoală. E un bătăuş şi un supravieţuitor – mai mult decât va şti lumea vreodată.“

Comentează articolul
Tenis

Nu și de data asta! Simona Halep o învinge prima dată în circuit pe Konta, e în semifinale la Cincinnati și continuă cursa pentru locul 1

19 august 2017
Treizecizero.ro

În a patra lor întâlnire de anul acesta, Simona Halep a învins-o a doua oară pe Johanna Konta și pentru prima dată în circuitul WTA. A fost 6-4, 7-6 pentru Simona, care a mai plătit din polițele de după meciurile de la Miami și Wimbledon, pierdute dramatic. Și în ce manieră a venit revanșa! Simona a […]

Citeşte articolul
HANDBAL

Helle Thomsen: „Avem multe jucătoare incredibile, dar avem nevoie de timp să jucăm ca o echipă.” CSM și-a prezentat echipele

Cristina Neagu la primul meci în tricoul CSM-ului / Foto: Sabin Malisevschi /Sport Pictures
18 august 2017
Andreea Giuclea

Handbalul de nivel înalt s-a întors în Sala Polivalentă înainte de începerea sezonului. Joi seara, CSM București și-a prezentat echipele de handbal feminin și masculin printr-un eveniment spectaculos, Handball Fest 2017. Fanii bucureșteni au văzut pentru prima oară handbaliști și handbaliste de renume transferați în această vară – printre care Cristina Neagu, Amanda Kurtović, Marit […]

Citeşte articolul
Perspectivă

Între tradiţie şi viitor: noul sezon de Bundesliga începe cu întrebări vechi şi provocări noi

17 august 2017
Danny Coposescu

„Die schönste Nebensache der Welt“ – cel mai frumos lucru neimportant din lume. Asta înseamnă fotbalul pentru nemţi și, de multe ori, până şi calificativul „neimportant“ dispare în euforia şi creativitatea stadioanelor pline-ochi de suporteri. Vineri seară începe din nou Bundesliga şi deja din primul meci, cel dintre Bayern şi Leverkusen, ni se prezintă una […]

Citeşte articolul
Europa League

Fără aripi. Lipsită de vedetele cu care a luat campionatul, Viitorul pierde cu Red Bull și e practic scoasă din cupele europene

George Țucudean a fost unul dintre cei mai buni jucători ai Viitorului împotriva lui Salzburg. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
17 august 2017
Ciprian Rus

„Red Bull îți dă aripi”, spunea o cunoscută reclamă a concernului care deține echipa campioană a Austriei, Red Bull Salzburg. Tinerei echipe a lui Gică Hagi Red Bull i-a tăiat aripile încă din startul meciului, după eroarea lui Boli din minutul doi, speculată imediat de Hee-Chan. Chiar dacă egalarea lui Țucudean a venit rapid, în […]

Citeşte articolul
© 2017 Lead
Design: Live Design