LEAD
Premier League

Petrecere în toată regula: goluri multe, artificii şi un cameo pe cinste pentru John Terry

Cine s-a uitat la întâlnirea de luni seară dintre Chelsea şi Watford şi şi-a imaginat un amical între două echipe cu obiectivele îndeplinite s-a înşelat amarnic. În ciuda celor nouă schimbări făcute de Antonio Conte şi a unui adversar care a părut în ultimele săptămâni cu gândurile la vacanţă, a urmat un spectacol cu şapte goluri, o eliminare şi un tempo demn de o miză serioasă.

Victoria cu 4-3 a proaspeţilor campioni a fost obţinută prin 90 de minute de muncă grea. Nu se anunţa aşa ceva în minutul 22, când totul începea să arate a meci testimonial pentru legendarul căpitan John Terry. La prima apariţie ca titular din februarie încoace, veteranul de 36 de ani care şi-a petrecut toată cariera la Chelsea a avut șansa să-şi ia adio (treptat) de la clubul cu care a ajuns să se confunde.

Şi pentru că fotbalul are sensibilităţi de Hollywood, bineînţeles că a marcat, dintr-un corner, pentru a 66-a oară. Asta îl aduce pe locul 22 pe lista celor mai buni marcatori din istoria londonezilor, un fundaş central înconjurat de jucători ofensivi în clasament. Expresia de extaz pur de pe faţa lui Terry s-a contorsionat, pentru o clipită, într-una copleşită de emoţii şi, aproape de lacrimi, căpitanul a mai ridicat o dată pumnul înspre tribuna care l-a aclamat timp de aproape două decenii.

Când spun sensibilităţi de Hollywood, mă refer la era nouă în filmul american, unde toţi eroii sunt imperfecţi şi ambiguitatea e la putere. Un minut mai târziu, suporterii înduioşaţi ai lui Chelsea au primit şi doza de realism care să justifice, încă o dată şi pentru totdeauna, decizia lui Conte de a-i lăsa doar un rol episodic lui Terry sezonul ăsta. Fundaşul s-a încurcat cu tânărul Chalobah şi a greşit complet o respingere simplă, care a ajuns direct în gheata lui Etienne Capoue: 1-1 şi un gust dulce-amar pentru Terry.

Dar colegul din defensivă, Cezar Azpilicueta, a readus tonul de petrecere pe Stamford Bridge. Spaniolul a jucat în fiecare meci sezonul ăsta şi, la capitolul intercepţii şi tackling-uri, doar Kante îl depăşeşte. Voleul din minutul 36 a pus pe listă şi un gol care să desăvârşească anul superb al apărătorului.

Când Batshuayi făcea 3-1, după pauză, ai fi zis că băieţii lui Conte se pot relaxa, în ciuda faptului că urletele răguşite ale italianului s-au auzit non-stop tot meciul. Dar Watford a venit hotărâtă să-i strice sărbătoarea lui Chelsea. Daryl Janmaat l-a ameţit complet pe Nathan Ake şi a redus din diferenţă. Apoi, lui Stefano Okaka, un atacant cât un munte, i-a luat mai puţin de un minut de la intrarea pe teren pentru a egala.

Conte n-a stat pe gânduri. John Terry a povestit după meci cum antrenorul a vorbit în vestiare despre cât îşi doreşte ca echipa asta să fie prima din istoria Premier League care reuşeşte 30 de victorii într-un sezon. Aşa că arsenalul principal de pe bancă nu s-a lăsat aşteptat. Pedro şi Fabregas au intrat ca să facă diferenţa.

Şi cel din urmă a asigurat finalul fericit pentru Chelsea cu un şut ideal de la marginea careului în minutul 88. A mai fost timp şi pentru eliminarea lui Sebastian Prödl de la Watford şi de câteva ciondăneli pe seama unor intrări dure. Orice, numai amicală nu a fost întâlnirea asta.

După artificii şi o explozie de confeti, Terry a spus câteva lucruri revelatoare: „Nu cred că am mai avut aşa o relaţie cu un antrenor. M-a luat la o parte când a venit în vară, mi-a explicat cu sinceritate cum stau lucrurile şi asta e tot ce-şi doreşte un jucător. Onestitate şi respect.“

Tot ce a lipsit a fost trofeul, pe care londonezii îl vor primi duminică, în epilogul contra lui Sunderland. Atunci îşi va lua adio de la Stamford Bridge şi căpitanul, liderul şi legenda lui Chelsea.

Arsenal încă speră la Champions League

După retrogradarea lui Hull City de duminică, mai rămâne un singur lucru de rezolvat: care dintre Man City, Arsenal şi Liverpool va urmări Champions League din faţa televizorului în toamnă?

Deocamdată, victoriile lui City şi Liverpool din weekend le fac favorite pentru locurile trei, respectiv patru. Arsenal – care are nevoie de un pas greșit al adversarelor – o găzduieşte marți pe Sunderland, în timp ce echipa lui Guardiola are de jucat cu West Brom-ul încăpăţânat al lui Tony Pullis. Apoi urmează Everton, respectiv Watford duminică. Liverpool mai are un singur meci, în ultima etapă cu Middlesbrough. Man United (locul șase deocmadată) se va concentra mai mult pe câștigarea Europa League (joacă finala cu Ajax), ispravă ce i-ar deschide ușile Champions League sezonul viitor.

În fotbalul modern din Anglia, locul patru şi accesul în Ligă a devenit o treabă aproape la fel de serioasă ca tilul sau retrogradarea. Încă nu s-a jucat totul.

Comentează articolul
Champions League

The Mourinho Way: United ne adoarme la Sevilla, scapă cu un egal. Șahtiorul merge la Roma cu un avantaj șubred în bagaj

22 februarie 2018
Danny Coposescu

Un discurs despre reglementarea importurilor de fructe citrice; un episod din „Tânăr și neliniștit‟; varul uscându-se pe perete. Toate sunt recomandări bune pentru a-ți crește astăzi pulsul, după inerția televizată dintre Sevilla și Man Utd. Undeva, o companie farmaceutică și-a abandonat brusc cercetările: tocmai a găsit cel mai potent somnifer. Cel puțin pentru cei care […]

Citeşte articolul
Champions League

Chelsea o testează serios pe Barça, dar Messi rupe blestemul și scoate un egal prețios. Bayern risipește speranțele lui Beșiktaș

21 februarie 2018
Danny Coposescu

Nu multă lume își aduce aminte că rivalitatea curioasă dintre Chelsea și Barcelona n-a răsărit odată cu Mourinho și veninul lui față de catalani. În aprilie 2000, cele două făceau cunoștință pentru prima dată în Champions League și începeau o serie definitorie pentru fotbalul secolului 21. Dincolo de scenariul obișnuit al clubului nobil contra celui […]

Citeşte articolul
Europa League

Pregătiți de „notti magiche”: FCSB e gata pentru adevăratul Lazio, speră să facă fericiți miile de români care s-au anunțat la Roma

Apărarea imediată a FCSB-ului a avut serios de lucru la București împotriva lui Dusan Basta și a colegilor săi de la Lazio. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
20 februarie 2018
Ciprian Rus

Ce va fi pe „Olimpico”, în returul FCSB-ului cu Lazio Roma, nu putem ști. Tot ce știm e că Lazio nu va arăta ca în turul de la București, după cum nici FCSB nu va arăta ca în derbiul recent cu Dinamo de pe „Arena Națională”. Și atunci, la ce să ne-așteptăm? * Doar trei […]

Citeşte articolul
David și Goliat

Will Grigg’s on fire, Guardiola’s terrified: Wigan e din nou „bau-bau‟ pentru Man City în FA Cup. Și ce poveste!

20 februarie 2018
Danny Coposescu

Repede: ce echipă se poate lăuda că a câștigat trei din ultimele patru meciuri cu Manchester City? Ce au Roberto Mancini, Manuel Pellegrini și Pep Guardiola în comun? Și cine e cel mai bun marcator din sezonul actual de FA Cup? Cine știe răspunsurile la aceste trei întrebări s-a uitat aseară la „miracolul‟ de pe […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design