LEAD
Premier League

Petrecere în toată regula: goluri multe, artificii şi un cameo pe cinste pentru John Terry

Cine s-a uitat la întâlnirea de luni seară dintre Chelsea şi Watford şi şi-a imaginat un amical între două echipe cu obiectivele îndeplinite s-a înşelat amarnic. În ciuda celor nouă schimbări făcute de Antonio Conte şi a unui adversar care a părut în ultimele săptămâni cu gândurile la vacanţă, a urmat un spectacol cu şapte goluri, o eliminare şi un tempo demn de o miză serioasă.

Victoria cu 4-3 a proaspeţilor campioni a fost obţinută prin 90 de minute de muncă grea. Nu se anunţa aşa ceva în minutul 22, când totul începea să arate a meci testimonial pentru legendarul căpitan John Terry. La prima apariţie ca titular din februarie încoace, veteranul de 36 de ani care şi-a petrecut toată cariera la Chelsea a avut șansa să-şi ia adio (treptat) de la clubul cu care a ajuns să se confunde.

Şi pentru că fotbalul are sensibilităţi de Hollywood, bineînţeles că a marcat, dintr-un corner, pentru a 66-a oară. Asta îl aduce pe locul 22 pe lista celor mai buni marcatori din istoria londonezilor, un fundaş central înconjurat de jucători ofensivi în clasament. Expresia de extaz pur de pe faţa lui Terry s-a contorsionat, pentru o clipită, într-una copleşită de emoţii şi, aproape de lacrimi, căpitanul a mai ridicat o dată pumnul înspre tribuna care l-a aclamat timp de aproape două decenii.

Când spun sensibilităţi de Hollywood, mă refer la era nouă în filmul american, unde toţi eroii sunt imperfecţi şi ambiguitatea e la putere. Un minut mai târziu, suporterii înduioşaţi ai lui Chelsea au primit şi doza de realism care să justifice, încă o dată şi pentru totdeauna, decizia lui Conte de a-i lăsa doar un rol episodic lui Terry sezonul ăsta. Fundaşul s-a încurcat cu tânărul Chalobah şi a greşit complet o respingere simplă, care a ajuns direct în gheata lui Etienne Capoue: 1-1 şi un gust dulce-amar pentru Terry.

Dar colegul din defensivă, Cezar Azpilicueta, a readus tonul de petrecere pe Stamford Bridge. Spaniolul a jucat în fiecare meci sezonul ăsta şi, la capitolul intercepţii şi tackling-uri, doar Kante îl depăşeşte. Voleul din minutul 36 a pus pe listă şi un gol care să desăvârşească anul superb al apărătorului.

Când Batshuayi făcea 3-1, după pauză, ai fi zis că băieţii lui Conte se pot relaxa, în ciuda faptului că urletele răguşite ale italianului s-au auzit non-stop tot meciul. Dar Watford a venit hotărâtă să-i strice sărbătoarea lui Chelsea. Daryl Janmaat l-a ameţit complet pe Nathan Ake şi a redus din diferenţă. Apoi, lui Stefano Okaka, un atacant cât un munte, i-a luat mai puţin de un minut de la intrarea pe teren pentru a egala.

Conte n-a stat pe gânduri. John Terry a povestit după meci cum antrenorul a vorbit în vestiare despre cât îşi doreşte ca echipa asta să fie prima din istoria Premier League care reuşeşte 30 de victorii într-un sezon. Aşa că arsenalul principal de pe bancă nu s-a lăsat aşteptat. Pedro şi Fabregas au intrat ca să facă diferenţa.

Şi cel din urmă a asigurat finalul fericit pentru Chelsea cu un şut ideal de la marginea careului în minutul 88. A mai fost timp şi pentru eliminarea lui Sebastian Prödl de la Watford şi de câteva ciondăneli pe seama unor intrări dure. Orice, numai amicală nu a fost întâlnirea asta.

După artificii şi o explozie de confeti, Terry a spus câteva lucruri revelatoare: „Nu cred că am mai avut aşa o relaţie cu un antrenor. M-a luat la o parte când a venit în vară, mi-a explicat cu sinceritate cum stau lucrurile şi asta e tot ce-şi doreşte un jucător. Onestitate şi respect.“

Tot ce a lipsit a fost trofeul, pe care londonezii îl vor primi duminică, în epilogul contra lui Sunderland. Atunci îşi va lua adio de la Stamford Bridge şi căpitanul, liderul şi legenda lui Chelsea.

Arsenal încă speră la Champions League

După retrogradarea lui Hull City de duminică, mai rămâne un singur lucru de rezolvat: care dintre Man City, Arsenal şi Liverpool va urmări Champions League din faţa televizorului în toamnă?

Deocamdată, victoriile lui City şi Liverpool din weekend le fac favorite pentru locurile trei, respectiv patru. Arsenal – care are nevoie de un pas greșit al adversarelor – o găzduieşte marți pe Sunderland, în timp ce echipa lui Guardiola are de jucat cu West Brom-ul încăpăţânat al lui Tony Pullis. Apoi urmează Everton, respectiv Watford duminică. Liverpool mai are un singur meci, în ultima etapă cu Middlesbrough. Man United (locul șase deocmadată) se va concentra mai mult pe câștigarea Europa League (joacă finala cu Ajax), ispravă ce i-ar deschide ușile Champions League sezonul viitor.

În fotbalul modern din Anglia, locul patru şi accesul în Ligă a devenit o treabă aproape la fel de serioasă ca tilul sau retrogradarea. Încă nu s-a jucat totul.

Comentează articolul
Champions League

„Power Ratings”: Man City vrea și mai mult, Kane pune ochii pe Real Madrid, Heynckes trebuie să o vindece pe Bayern

16 octombrie 2017
Danny Coposescu

Am ajuns deja în a treia etapă a grupelor Champions League şi de aici începe cu adevărat trierea. Cine are vise grandioase în competiţia asta trebuie să preia acum – la jumătatea drumului spre fazele eliminatorii – controlul. Da, la tine ne uităm, Liverpool… Am trecut în alt anotimp de când echipa lui Klopp a câştigat […]

Citeşte articolul
Liga 1

Nervi întinși: Alibec naște tensiuni mari la FCSB, Dan Petrescu se contrează cu galeria lui CFR. Și lupta pentru „play-off” se încinge

Denis Alibec, căpitanul FCSB, a fost exclus din lot de antrenorul Nicolae Dică. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 octombrie 2017
Ciprian Rus

După un tur de campionat care a trecut pe nesimțite, toată lumea aștepta începutul de retur, marcat de pauza pentru meciurile Naționalei, ca pe un prilej de repoziționare în lupta pentru obiectivele propuse la început de sezon. Dar „virusul FIFA”, care încurcă adesea planurile marilor echipe ale Europei, formate din mulți jucători internaționali, a molipsit […]

Citeşte articolul
La Liga

Etapa premierelor în Spania: primul gol pentru Ronaldo, primul pas greșit pentru Barcelona. Și Zidane ajunge la meciul 100

15 octombrie 2017
Danny Coposescu

Wanda Metropolitano e antiteza fostului cămin al lui Atletico Madrid. Unde Vicente Calderon era aproape sufocant, aici totul e aerisit şi spaţios, nou şi lucios – spre deosebire de paragina în care căzuse stadionul pe care Atleti a jucat o jumătate de secol. Din păcate, Wanda e şi departe de cartierele Madridului unde sufletul clubului […]

Citeşte articolul
Premier League

Passmaster: Kevin De Bruyne strălucește, City profită și se desprinde în frunte. Chelsea şi Arsenal rămân în urmă

15 octombrie 2017
Danny Coposescu

În 2015, The Star publica un interviu cu Jose Mourinho în care portughezul explica de ce a trebuit să-l vândă pe Kevin De Bruyne la Wolfsburg: „Dacă ai un jucător care îţi bate la uşă în fiecare zi, plângând că vrea să plece, trebuie să iei o decizie.“ Doi ani mai târziu, De Bruyne bate […]

Citeşte articolul
© 2017 Lead
Design: Live Design