Fotbal festiv: ce înseamnă tradiţionala etapă de Boxing Day pentru cultura britanică

Danny Coposescu 26 decembrie 2015

Deşi soarele şi temperatura de afară încearcă să ne deruteze, calendarul ne asigură că a venit Crăciunul, iar tradiţiile noastre supravieţuiesc şi în lipsa condiţiilor meteo care le însoţesc de obicei. În celălalt colţ al Europei, pe insula britanică, dăinuieşte însă o tradiţie de care ne putem bucura şi noi de aici. E vorba despre fotbalul de Boxing Day, a doua zi de Crăciun.

Anglia, Ţara Galilor, Scoţia şi Irlanda de Nord sunt singurele locuri de pe bătrânul continent unde mingea nu se opreşte nici pe perioada sărbătorilor. Ba mai mult, majoritatea echipelor din Premier League vor juca de două ori în trei zile, pe 26 şi 28 decembrie, un program de lucru considerabil.

O paralelă revelatoare pentru legătura puternică dintre fotbal şi Crăciun în UK se găseşte în Statele Unite, de Thanksgiving Day. Pentru că americanii şi-au integrat mult mai bine sporturile favorite în reprezăntări artistice, jocul tradiţional de fotbal american din Ziua Recunoştinţei e deja o constantă pentru Hollywood (un întreg episod din „Friends‟ îi este dedicat). Și chiar dacă sunt mai puţin trâmbiţate, meciurile de Boxing Day sunt un eveniment cel puţin la fel de înrădăcinat în cultura britanică.

Cum ar putea fi altfel, când primul joc de fotbal atestat între două cluburi s-a disputat pe 26 decembrie, în 1860. Cel mai vechi club aflat încă în existenţă, Sheffield FC învingea cu 2-0 pe Hallam FC. Cel puţin din punctul acesta de vedere, fotbalul organizat s-a născut de Crăciun. 103 ani mai târziu, în 1963, Boxing Day Football şi-a consacrat rolul ca zi de pomină în calendarul festiv. În acea zi, s-au marcat 66 de goluri în 10 meciuri din prima divizie. Imaginaţi-vă o serie de rezumate care includ Fulham – Ipswich Town 10-1 şi West Ham – Blackburn 2-8. Alte vremuri, deşi nu e improbabil ca astfel de scoruri să se fi datorat unor petreceri de Crăciun mai viguroase decât cele de care au parte fotbaliştii din zilele noastre. Acela a fost şi ultimul an în care s-au programat meciuri chiar şi pe 25 decembrie.

Etapa de Boxing Day face parte din campionatul englez încă de la prima ediţie din 1888-89. Întreruperi au avut loc numai cu ocazia celor două Războaie Mondiale. Există suficiente dovezi, însă, că nici măcar catastrofele armate ale secolului XX nu au putut opri complet această tradiţie. În 1914, pe frontul de vest, tranşeele au fost scena remarcabilului Armistiţiu de Crăciun. Deşi detaliile sunt disputate, oprirea ostilităţilor pe perioada sărbătorilor este un fapt istoric, iar mai multe scrisori trimise acasă de către soldaţi vorbesc despre meciuri de fotbal jucate între britanici, germani şi francezi. „Fiecare acru de pajişte sub orice fel de acoperire în spatele liniilor a fost luat în posesie pentru fotbal‟, se scria într-un reportaj de atunci. Cu tunici şi pături pe post de poartă şi un iepure pentru friptură pe post de trofeu, fotbalul pe front de Crăciun e una dintre cele mai remarcabile mărturii pentru puterea pe care o avea chiar şi atunci sportul. În 2014, la un secol de la acele evenimente, forţele armate britanice şi cele germane au jucat un meci comemorativ pe un stadion din Aldershot.

Fotbalul în Regatul Unit e o parte importantă a ţesutului social. Nimic nu arată asta mai bine decât interacţiunea dintre sport şi o sărbătoare care rămâne un fundament al vieţii tradiţionale de familie. În fiecare an pe 26 decembrie, lumea se duce împreună la meci şi îmbină astfel ritualul Crăciunului cu cel al fotbalului şi a susţinerii unei echipe.

Numele de „Boxing Day” nu vine de la pugilism, ci de la un obicei vechi al angajatorilor de a-şi recompensa angajaţii cu o cutie care conţinea cadouri pentru ei şi pentru famiile lor. În timp, muncitorii au început să-şi facă singuri un cadou de Boxing Day, folosindu-şi libertăţile câştigate treptat pentru a se bucura pe stadion de unul dintre elementele centrale ale culturii lor: fotbalul.

Astăzi, fotbalul şi suporterul arată diferit de acele vremuri, dar tradiţia din a doua zi de Crăciun rămâne la fel de vie ca oricând. E o constantă reconfortantă care îşi păstrează aura de naivitate, chiar dacă este exploatată la maxim de brand-ul Premier League. Ca mărturie că interesele pentru păstrarea obiceiului nu sunt exclusiv cinice stă faptul că el persistă şi în faţa presiunilor constante de a-l aboli. Jürgen Klopp este ultimul dintr-un şir lung de personalităţi din fotbalul britanic care cer introducerea unei pauze competiţionale pe perioada iernii. Nu-i de mirare că antrenorul lui Liverpool se plânge, din moment ce are de jucat astăzi cu liderul Leicester City. Pentru noi, restul, e exact genul de meci care face din etapa de Boxing Day un adevărat festin.

Împarte cu alții acest articol
Abonează-te la newsletter
Cele mai noi
Articole similare
Happening now
Recomandări
Texte bune. N-am vrea să le ratezi.