Sărbătoare și despărțiri în umbra unui gigant: Wenger și-a luat adio de la Arsenal, toate gândurile din Premier League se îndreaptă spre Alex Ferguson

Danny Coposescu 6 mai 2018

Întâi o șoaptă, apoi un murmur susținut. Primul articol apare pe BBC și se răspândește rapid, ca un foc într-o pădure uscată. Mark Hughes de la Southampton reacționează imediat după egalul cu Everton: „Am auzit un zvon și am sperat că nu e adevărat.‟ Doncaster Rovers anunță criptic că antrenorul lor nu va fi prezent la ultimul meci al sezonului din cauza unei „crize în familie‟. 

Asta pentru că numele său e Darren Ferguson. Fiul celui mai impozant nume din istoria fotbalului britanic și-a petrecut ultimele 24 de ore într-un spital din Salford. Acolo s-a îndreptat și toată atenția lumii fotbalului, într-o etapă de altfel extrem de ocupată. Indiferent de circumstanțe, fie că a fost vorba de ridicat trofee sau de încheierea unei ere, o singură urare a stat pe buzele tuturor: „Fă-te bine, Sir Alex!‟

De la prieteni și rivali

Șocul e încă palpabil, când vine vorba de hemoragia intracraniană care l-a adus pe scoțian la urgențe ieri după-amiază. Asta spune multe despre aura indestructibilă care l-a înconjurat toată cariera pe Ferguson. Chiar și acum, e imposibil să nu crezi că personalitatea uriașă care i-a adus atâta succes îl va ajuta să câștige și bătălia asta.

Totuși, îngrijorarea profundă i-a scos pe fanii lui Man Utd în stradă, într-un pelerinaj spre singurul loc unde se pot simți aproape de cel care le-a adus atâta bucurie: Old Trafford. În fața statuii impozante care îi capturează perfect spiritul neîmblânzit, mulți se roagă: „Avem o capelă în stadion. Vreau ca inima mea să fie aici,‟ spune Norma Smith pentru The Guardian.

Nu e singura care e cu gândul la Sir Alex. Dacă n-ai știi cine e, ar ajunge să urmărești cascada de omagii pentru a-ți dai seama că e vorba de o adevărată legendă vie. Aberdeen, clubul cu care a spart duopolul din Scoția și cu care a câștigat o finală de Cupa Cupelor în fața lui Real Madrid; Liverpool, clubul care i-a inspirat misiunea timp de 27 de ani: „…to knock them off their fucking perch.‟; și bineînțeles Man Utd, clubul cu care și-a îndeplinit obiectivul ăsta și multe altele.

Dintre toți foștii jucători și adversari care i-au transmis gânduri bune în ultimele ore, unul iese în evidență. E omul pe care Ferguson îl primea acum doar șapte zile cu un buchet de flori, un zâmbet larg și o îmbrățișare sinceră. Arsène Wenger a trecut deja printr-o despărțire dureroasă duminică. Dar chiar și în mijlocul unui adio melancolic, după ultimul său meci pe Emirates ca antrenor al lui Arsenal, francezul a început discursul final cu un mesaj aparte: „Înainte de toate, vreau să-l menționez pe colegul și prietenul meu. Săptămâna trecută, am fost împreună. Am încredere în forța și caracterul său optimist.‟

Câtă dreptate a avut Bob Wilson, fostul portar care i-a pregătit scena lui Wenger: „Mai mult ca orice, Arsène e o persoană căruia îi pasă enorm de oameni și de a-i ajuta să fie cât de buni posibil.‟ După 22 de ani, fiecare centimetru pătrat din colțul ăsta nord-londonez poartă amprenta celui mai demn adversar pe care l-a avut Ferguson.

„Vă mulțumesc că m-ați găzduit atâta vreme. Știu că n-a fost mereu ușor. Dar să știți că sunt, ca voi, un suporter al lui Arsenal și voi fi mereu. E ceea ce ne unește în fiecare celulă a corpului nostru, în visurile și grijile noastre. O să-mi lipsiți. Vă rog să-i susțineți pe jucători sezonul viitor și să aveți grijă de valorile clubului.‟

Wenger n-a avut parte de un final fericit, ca cel al lui Sir Alex în 2003, dar un 5-0 cu Burnley e epilogul perfect pentru felul în care și-a interpretat mereu sarcina: să înlesnească frumusețea.

Se cuvine și ca reprezentantul excepțional al actualei generații de antrenori să-și spună partea. N-a trecut mult timp de când Pep Guardiola era invitat la cină de către Ferguson, în cinstea trofeului Premier League pe care Man City l-a ridicat duminică pe Etihad, după 0-0 contra lui Huddersfield. „O îmbrățișare mare și toate gândurile noastre sunt cu Cathy Ferguson și familia Manchester United. Sper că se reface cât de rapid posibil.‟ Rivalitatea locală s-a transformat în solidaritate pe gazon, unde suporterii lui City au afișat mesaje de susținere pentru cel care i-a poreclit „vecinii zgomotoși.‟

Nu putem decât să ne dorim și noi aceleași lucruri și să-l credem pe Daniel Taylor, jurnalistul sportiv al anului în Anglia, când spune: „Nu-i ușor, dar și acum, Fergie fiind Fergie, există un sentiment tulburător că într-o zi s-ar putea să citească tot ce s-a scris și să aibă o problemă cu orice articol care sună prea mult a necrolog. Cumva, imaginea sa cu un ziar vânturat ca un făcăleț, amenințând să-l pocnească pe vreun jurnalist peste cap – credeți-mă, am văzut asta întâmplându-se – pare mult mai naturală decât ideea unui gigant al profesiei sale zăcând într-o unitate de terapie intensivă.‟

Get well soon, Sir Alex!

 Liverpool se joacă cu focul, Stoke s-a ars deja

Între timp, s-a mai jucat și niște fotbal. Un subiect care devine ușor-ușor neplăcut pentru Liverpool. În ciuda calificării în finala Champions League, merită amintit că echipa lui Klopp n-a mai câștigat de patru etape. Problema e că înfrângerea cu 0-1 de pe Stamford Bridge e mai greu de ignorat, chiar și cu tot entuziasmul strâns din campania europeană. Nu de alta, dar golul lui Olivier Giroud a adus-o pe Chelsea la doar trei puncte în urmă, cu un meci mai puțin disputat. Asta înseamnă că ultimul meci, pe Anfield cu Brighton, duminica viitoare, trebuie câștigat dacă Liverpool vrea să-și apropie locul în grupe sezonul viitor. Dacă nu, importanța finalei cu Real Madrid va mai crește cu un număr sau două.

Avem și prima retrogradare confirmată: Stoke City își ia adio de la Premier League după un deceniu. Paul Lambert n-a reușit să oprească picajul și eșecul cu Crystal Palace i-a pecetluit soarta. Odată cu unul dintre cele mai zgomotoase arene, campionatul englez își pierde și testul de turnesol acceptat universal: „Can [insert overrated player here] do it on a cold, wet Tuesday night in Stoke?

 

 

Articole similare
Happening now
Recomandări
Texte bune. N-am vrea să le ratezi.