LEAD
Premier League

Back in business: Man City oprește seria înfrângerilor, trece de Spurs pe Wembley și se pregătește de sărbătoare

Pep Guardiola a văzut vremuri mai bune. În doar șase zile, toate complimentele pe care le-au primit – aproape un sezon întreg – el și echipa lui s-au transformat în ceva foarte asemănător cu defăimările sezonului trecut. Am mai vorbit despre plăcerea aparte a englezilor de a se lăuda nu atât cu echipe, cât cu brandul Premier League; departamentul de marketing al competiției se poate lăuda că a reușit să inspire mai multe loialitate decât au parte multe cluburi mari. Asta explică, măcar în parte, energia cu care atâția oameni au făcut haz de necazul catalanului când a început cu stângul aventura de la City. La urma urmei, dacă undeva într-o pădure din afara Angliei se ridică vreun trofeu, scoate el cu adevărat vreun sunet?

Aporia asta și-a primit răspunsul cu vârf și-ndesat din toamnă. City a trecut cu tancul peste mai toate adversarele și a stabilit recorduri după recorduri. Și dincolo de numere, a jucat un fotbal pe care cârcotașii nu-l credeau posibil pe insula lor. Dar cum toată discuția din jurul lui Guardiola n-a fost de fapt niciodată despre Guardiola și metodele sale, ci despre alte insecurități, nu se va pune niciodată punct. După trei înfrângeri în trei meciuri, Pep a fost numit din nou „un șarlatan‟.

E o jignire cu mare aderență în Anglia, dar în partea albastră a Manchesterului nimeni nu aude mormăielile astea. Cât timp City se poate duce pe Wembley și poate ameți un Tottenham care nu mai pierduse în campionat din decembrie, argumentul lui Guardiola se va găsi mereu pe teren.

Tottenham 1-3 Man City

Două săptămâni de foc s-au terminat cu același scor cu care au început. Cu exact 14 zile în urmă, City își începea seria de cinci jocuri cu un 3-1 suveran pe Goodison Park cu Everton. Simetria i-a prins bine acum, mai ales că după necazurile contra lui Liverpool și Man Utd era nevoie de o prestație de tipul ăsta. Nu atât ca să ne reamintească nouă ceva, ci cât să-i ajute pe jucători să-și redescopere puterile cu care s-au plimbat atât de țanțoș prin Premier League.

Trebuie spus că o mână de ajutor au primit și din partea adversarei. De 14 meciuri nu mai gustase înfrângerea Mauricio Pochettino, și asta datorită unor ingrediente de bază: presing agresiv, disciplină fără minge și o precizie letală pe contraatac. Lucrurile astea le-am văzut și aseară – dar rar în combinația potrivită.

Timiditatea cu care a început Spurs spune multe despre cine și cum i-a administrat ultima bătaie. Acel 1-4 de pe Etihad a lăsat urme adânci, iar gazdele au început să iasă din cochilie abia după vreo 20 de minute. Și mai bine rămâneau acolo. Pentru că felul necoordonat în care au plecat în presing n-a făcut decât să-i deschidă ușa lui City.

Cum a ieșit linia defensivă câțiva pași înainte, cum a fost surprinsă de o minge săltată pentru sprintul lui Gabriel Jesus. Brazilianul n-a avut probleme contra lui Lloris, care și-a jurat că n-o să mai fie prins așa. Dovadă, trei minute mai târziu, când Raheem Sterling a scăpat pe celălalt flanc, portarul francez l-a luat cu fulgi cu tot în încercarea de a-l deposeda. Arbitrul Jonathan Moss a văzut faultul în careu, ceea ce i-a scos din sărite pe fanii lui Tottenham, dar l-a încântat pe Gündogan, care-a transformat penaltiul.

N-o fi fost decizia corectă, dar City și-a meritat avantajul. Mai ales pentru că Spurs s-a ridicat rar la înălțimea promisiunilor. Eriksen a reușit cumva să reducă deficitul printr-un ricoșeu în minutul 42, dar echipa sa n-a fost niciun moment cu adevărat în control. Când Sterling a finalizat în sfârșit una din cele 864 de ocazii care îi trebuie pentru a marca, s-a risipit și orice dubiu.

„După 15 minute, am zis că o să fim campioni, după ce s-a întâmplat și cum am reacționat. Băieții sunt fantastici. Ce s-a petrecut în ultima săptămână e tare nedrept. Astăzi am făcut ce-am reușit de atâtea ori și de asta suntem în poziția în care suntem,‟ a zis Guardiola la final.

Nici Pochettino nu l-a contrazis: „Până la urmă, dacă analizăm meciul, au meritat din plin victoria. Ne-am zbătut să pornim. Doar după penalti am început să jucăm. Sigur că o să câștige Premier League, dar sunt dezamăgit că n-am concurat în primele 25 de minute.‟

Tottenham cade pe patru, după ce tripleta grozavă a lui Liverpool a rezolvat meciul cu Bournemouth: un nou 3-0. Dar locul de Champions League nu e tocmai în pericol. Chiar dacă Chelsea a bătut spectaculos la Southampton – dubla lui Giroud a întors un 0-2 – între rivalele londoneze mai sunt șapte puncte.

Singura întrebare rămasă e când va lua City titlul. S-ar putea întâmpla chiar duminică, taman pe Old Trafford, dacă West Brom face o surpriză cu United. Guardiola are însă deja planuri: „E ziua mea de golf.‟

 

Comentează articolul
Perspectivă

Oameni și oameni (de fotbal). Unde a pierdut Ionuț Lupescu, unde ne lasă războiul pentru șefia FRF. Și care e misiunea Generației de Aur

© FOTO Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
19 aprilie 2018
Ciprian Rus

168 la 78! Considerat favorit de multă lume, Ionuț Lupescu a pierdut – și încă fără drept de apel – cursa pentru conducerea Federației Române de Fotbal. La capătul unui veritabil tur de forță prin țară, unde s-a întâlnit cu majoritatea covârșitoare a electorilor și cu mandatarii lor politici, și pe la televiziunile care l-au […]

Citeşte articolul
Viitor

„Rewind” la minutul 80. Antrenorul Adrian Boingiu privește „la rece” spre ultimul meci al generației U19. De acești tineri vom mai auzi

18 aprilie 2018
Ciprian Rus

A trecut o lună de zile de la dramaticul eșec al Naționalei de fotbal U19 în Turneul de Elită care ducea spre Campionatul European din Finlanda. Lacrimile puștilor după înfrângerea din prelungiri s-au uscat de atunci, dar regretele rămân, deși fiecare dintre ei a luat-o, între timp, de la capăt, la echipa sa de club. […]

Citeşte articolul
Alegerile FRF

Mai departe de campania urâtă și intervenția brutală a politicului în „meciul” pentru șefia FRF, uite ce trebuie să știi despre aceste alegeri

Imagine de la Casa Fotbalului, la Adunarea Generală a Federației Române de Fotbal @ FOTO: STEFAN CONSTANTIN / SPORT PICTURES
17 aprilie 2018
Ciprian Rus

De o lună de zile, pe fondul unui „play-off” mai sărac în spectacol decât ne-am fi așteptat, „prima pagină” a fotbalului românesc e ținută nu de disputele tehnico-tactice dintre Petrescu și Gigi-Dică sau dintre Mangia și Hagi, ci de „contrele” dintre cei trei candidați rămași în cursa pentru șefia Federației Române de Fotbal. Se bagă […]

Citeşte articolul
Liga 1

CFR Cluj iese la atac, FCSB și Craiova fac spectacol, dar „play-off”-ul duce dorul unei echipe ca Dinamo

Emmanuel Culio și Ianis Hagi, duelul unora dintre cei mai talentați mijlocași din Liga 1. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 aprilie 2018
Ciprian Rus

Au trecut cinci etape din „play-off” și, la jumătatea mini-campionatului pentru titlu, echipele par să își fi dat, în sfârșit, drumul la joc. Calculele „la alibi” nu mai prea țin, dovadă că până și CFR Cluj, condusă de excesiv de prudentul Dan Petrescu, a ieșit la joc! După ce a irosit, ce-i drept, și cu […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design