LEAD
Început

Bun venit, El Txingurri! Ernesto Valverde, noul antrenor al Barcelonei, se pregăteşte de provocarea vieții lui

Puricele şi furnica: aşa s-ar putea numi noul capitol din istoria lui FC Barcelona. Primul personaj e, bineînţeles, Leo Messi, care se apropie vertiginos de sfârşitul contractului semnat acum trei ani. Al doilea, poreclit astfel din cauza înălţimii şi stilului înfipt pe care-l avea pe teren, este omul care trebuie să rezolve situaţia asta (şi multe altele), din postura de manager. După 27 de ani şi multe încercări ratate, Ernesto Valverde se întoarce pe Camp Nou.

De trei ori au flirtat Barcelona şi Valverde, de trei ori circumstanţele au stat în calea acestei relaţii. Acum, după patru sezoane excelente la Athletic Bilbao, atât el cât şi clubul sunt pregătiţi să încerce ceva împreună.

Într-un fel, e bine că Valverde nu a primit postul în 2008, când era pe listă, alături de Guardiola şi Mourinho. Deşi fostul atacant basc era „hot property“ încă de pe atunci, după o finală de Cupa UEFA cu Espanyol, deceniul trecut l-a ajutat să-și dezvolte și stilul, şi reputaţia. Oriunde a fost, Valverde a lăsat impresii bune şi câte un trofeu sau două.

Fanii Barçei cu siguranţă nu au uitat Supercupa Spaniei câştigată de Bilbao, cu 5-1 la general, în faţa catalanilor. A fost primul trofeu pentru basci de un sfert de secol încoace. Nici suporterii greci nu l-au uitat: la Olympiakos, ne spune Sid Lowe, „Txingu“ era privit ca o zeitate. Trei campionate şi două cupe domestice l-au transformat într-un erou la Pireu, unde, însă, nu s-a simţit niciodată acasă. Valencia încă visează la locul cinci reuşit de Valverde în 2013. Faptul că a demisionat la finalul acelui sezon pentru că nu a prins un loc de Champions League spune totul despre exigenţele unui om care s-a purtat mereu onorabil. Nu că ar spune-o vreodată el – Valverde evită pe cât se poate lumina reflectoarelor şi preferă ca tot creditul să meargă către jucători. Antrenorul preferă să stea în spatele „flash-ului“, fiind un fotograf pasionat cu lucrări publicate şi chiar expuse într-un muzeu de artă contemporană din Atena.

„Când eram jucător la Barça, m-am înscris la o şcoală de fotografie. M-am gândit că e o profesie căreia m-aş putea dedica după ce mă opresc din jucat. Dar fotbalul te agaţă şi te trage înapoi.“ Cu siguranţă, Valverde pare puţin excentric în lumea fotbalului. Are interese artistice, e prieten cu poeţi şi regizori de film şi are un artist de benzi desenate în familie. Diversitatea asta culturală i-a permis să fie mereu flexibil şi cât mai puţin dogmatic. În sensul ăsta, după cum aminteşte şi Graham Hunter pentru ESPN, Valverde e mai asemănător cu Luis Enrique decât cu Cruyff sau Guardiola.

În mod normal, asta i-ar lăsa reci pe fanii Barçei, care l-au acuzat des pe Enrique de înaltă trădare faţă de etosul sacru al clubului. Dar Valverde e respectat universal şi e greu să găseşti pe cineva care să-l displacă. Ander Herrera a prins doar un an cu el la Bilbao înainte să plece la Man Utd, dar impresia lăsată a fost profundă: „Atuul său cel mai mare e managementul vestiarului. E un antrenor de top: sincer, direct, transparent. Nu e uşor să găseşti o situaţie în care și titularii, dar și rezervele sunt cu antrenorul lor până la moarte.“

Toate lucrurile astea dau bine, de vreme ce vestiarul Barcelonei e unul dintre cele mai impozante din lume, politizat serios, ca tot restul clubului. Întrebările cu privire la Valverde vin toate din aceeaşi categorie: cum se va descurca cu presiunile pe care doar o instituţie de mărimea Barçei le aduce?

Tot Graham Hunter ne atrage atenţia că Messi e personajul cheie în discuţia asta. Capitalul de care dispune argentinianul în structurile de putere ale clubului e enorm, deci Valverde va trebui să-şi mobilizeze toate resursele de diplomaţie pentru a asigura o relaţie profesională bună. Întreg lotul e dezechilibrat, atât calitativ, cât şi din punct de vedere al influenţei. E nevoie de întăriri (Herrera, desigur, e deja zvonul principal), situaţia lui Iniesta e o dilemă sensibilă şi, mai important ca orice, contractul lui Messi trebuie rezolvat rapid pentru a nu produce o răscoală în rândul suporterilor şi membrilor.

Dar Barcelona îl vrea pe Ernesto Valverde de ani buni şi asta spune multe despre încrederea pe care conducerea o are că el e omul potrivit pentru provocările acestea. Cuvintele cu care şi-a deschis expoziţia de la Atena par să confirme judecata asta: „În fotografii şi în fotbal cauţi mereu echilibrul. Ambele depind de elementele pe care le ai la dispoziţie.“

Comentează articolul
Champions League

„Power Ratings”: Man City vrea și mai mult, Kane pune ochii pe Real Madrid, Heynckes trebuie să o vindece pe Bayern

16 octombrie 2017
Danny Coposescu

Am ajuns deja în a treia etapă a grupelor Champions League şi de aici începe cu adevărat trierea. Cine are vise grandioase în competiţia asta trebuie să preia acum – la jumătatea drumului spre fazele eliminatorii – controlul. Da, la tine ne uităm, Liverpool… Am trecut în alt anotimp de când echipa lui Klopp a câştigat […]

Citeşte articolul
Liga 1

Nervi întinși: Alibec naște tensiuni mari la FCSB, Dan Petrescu se contrează cu galeria lui CFR. Și lupta pentru „play-off” se încinge

Denis Alibec, căpitanul FCSB, a fost exclus din lot de antrenorul Nicolae Dică. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 octombrie 2017
Ciprian Rus

După un tur de campionat care a trecut pe nesimțite, toată lumea aștepta începutul de retur, marcat de pauza pentru meciurile Naționalei, ca pe un prilej de repoziționare în lupta pentru obiectivele propuse la început de sezon. Dar „virusul FIFA”, care încurcă adesea planurile marilor echipe ale Europei, formate din mulți jucători internaționali, a molipsit […]

Citeşte articolul
La Liga

Etapa premierelor în Spania: primul gol pentru Ronaldo, primul pas greșit pentru Barcelona. Și Zidane ajunge la meciul 100

15 octombrie 2017
Danny Coposescu

Wanda Metropolitano e antiteza fostului cămin al lui Atletico Madrid. Unde Vicente Calderon era aproape sufocant, aici totul e aerisit şi spaţios, nou şi lucios – spre deosebire de paragina în care căzuse stadionul pe care Atleti a jucat o jumătate de secol. Din păcate, Wanda e şi departe de cartierele Madridului unde sufletul clubului […]

Citeşte articolul
Premier League

Passmaster: Kevin De Bruyne strălucește, City profită și se desprinde în frunte. Chelsea şi Arsenal rămân în urmă

15 octombrie 2017
Danny Coposescu

În 2015, The Star publica un interviu cu Jose Mourinho în care portughezul explica de ce a trebuit să-l vândă pe Kevin De Bruyne la Wolfsburg: „Dacă ai un jucător care îţi bate la uşă în fiecare zi, plângând că vrea să plece, trebuie să iei o decizie.“ Doi ani mai târziu, De Bruyne bate […]

Citeşte articolul
© 2017 Lead
Design: Live Design