LEAD
Australian Open

Wow și dublu-wow! Sandgren și Chung îi elimină pe Thiem și Djokovic, întorc toate calculele cu susul în jos

22 ianuarie 2018
Codruț Baciu
0 comentarii

A fost, poate, un pic cam mult pentru o zi de luni, când tot ce vrei este să fii luat ușor și să n-ai parte de surprize. Dar tenisul nu ia act de sensibilitățile nimănui, așa că ziua ne-a servit și plate, și cu spin, și cu kick. Bucuroși le-om duce toate și le luăm pe rând, că n-au fost multe. Ci doar bune.

Pe tabloul fetelor, aproape că n-am avut ochi pentru altceva decât pentru meciul Simonei Halep. Cum va fi cu glezna, cum va face față unei jucătoare pe care o mai bătuse, dar cu care nu se întâlnise decât de două ori? Și cum să joci după genul *acela* de tenis pe care l-a pus la dispoziția tuturor, în meciul cu Lauren Davis? Ei bine, răspunsul din teren al Simonei a fost comun tuturor acestor întrebări: cum să fie? E ok.

Cu un serviciu solid și o sănătate acceptabilă măcar, Halep este greu de oprit. Statistica primului set a fost destul de elocventă în privința asta: și-a salvat toate mingile de break (4) și nu și-a pierdut niciodată serviciul.

Abia în al doilea set, cu Osaka punând presiune încă din prima clipă, Simona a arătat mici vulnerabilități și și-a pierdut serviciul. Însă deplsasarea în teren și faptul că, totuși, japoneza nu are încă suficientă experiență în meciurile tari au ajutat-o pe româncă să revină în set și să-l domine, apoi, fără prea mari emoții.

Simona va juca în sferturi cu Karolina Pliskova, care a trecut în trei seturi de compatrioata sa, Barbora Strycova. A fost un meci de la care lumea aștepta tenis și ceva scântei. Istoria celor două include o prietenie destul de apropiată, meciuri în Fed Cup, dar mai ales (și mai recent) un conflict legat de antrenorul Strycovei. Iar în timp ce ne făceam calcule și ne dădeam cum părerea despre cine ar fi mai potrivită pentru Simona, cele două își țineau serviciul și mergeau, cap la cap, până în tie-breakul primului set. L-a luat Barbora, însă determinarea cu care joacă mereu și felul încăpățânat în care acoperă terenul nu au mai fost suficiente în următoarele două seturi.

În cel de-al doilea, procentajele pe primul și al doilea serviciu nu au mai trecut de 50% și nu și-a creat decât o singură șansă de break. Pentru noi, acest 6-7, 6-3, 6-2 pare să fie de bun-augur. Pentru că Simona are un h2h pozitiv cu Karolina (5-2, cu ultimul meci câștigat de româncă, la Paris) și agreează genul acesta de match-up.

Pe cealaltă parte, sfert-finalistele s-au ales dintre Kerber și Hsieh, respectiv Garcia și Keys. Angelique se poate lăuda deja cu o serie respectabilă de victorii care-i permite să emită pretenții la trofeu. Adaugă asta la faptul că are deja experiența fluturării sale deasupra capului (2016) și putem discuta deja de una dintre favoritele certe. Nicio surpriză, așadar, că a trecut de outsidera (dar excelenta) Su-Wei, chiar dacă a avut nevoie de un set 3 pentru a bifa reușita.

Finalista de anul trecut de la US Open, Madison Keys, a avut un job ceva mai simplu decât Kerber. Ca și-n meciul cu Ana Bogdan, Maddie a avut cifre bune pe primul serviciu și a lăsat să-i zboare 9 ași din rachetă, făcându-i Carolinei Garcia viața grea în permanență. Franțuzoaica a dezamăgit în special pe seriviciul doi, unde plasamentul a suferit mai mult decât ți-ai dori împotriva unei jucătoare care lovește foarte tare. Știind ce poate face forehandul americancei, Garcia a încercat să joace cât mai mult cu primul, însă chiar și în condițiile astea, de ce i-a fost frică nu a scăpat: a avut un procentaj îngrijorător pe al doilea, adică doar 28% puncte câștigate.

Trecem la băieți, dar începem cu o referință fugară la WTA. Dacă meciurile fetelor le găseați a fi un pic imprevizibile, ei bine, ce a fost azi la băieți ne-a cam dat peste cap sistemul de valori. La ore bune după meci, încă nu-mi dau seama cum un puștan de 21 de ani, care seamănă cu Mandark din ”Dexter’s Lab”, a putut să-l elimine pe Novak Djokovic. Să nu mă înțelegeți greșit, totul era în regulă după primul set. Era în regulă și după al doilea set. Mă așteptam la o reglare imediată chiar și în al treilea, când Chung avea un break avans. Doar când arbitrul a spus în microfon ”Game-Set-Match, Hyeon Chung”, cu tie-breakul si meciul încheiate, am realizat Marele Upset. Ceva era clar în deranj. Și nu doar scorul în sine, aiuristic chiar și în condițiile accidentării recente a lui Nole, ci felul în care punctele se încolonau cuminți în dreptul coreanului.

Și l-am văzut pe Hyeon la interviu, iar apoi l-am mai stalkerit un pic în aparițiile anterioare. Are privirea unui om care știa că aici se va ajunge. Ba mai mult, care știe că ăsta e doar începutul și că mai mult de un ”bravo mie” n-are ce să-și spună. A venit cu o engleză precară, dar cu un respect enorm pentru Nole, și ne-a făcut să punem pauză la tot. Și să căscăm gura la un mini-Djoko pus pe fapte mari.

Cu un serviciu mai degrabă gândit și cântărit zilnic la antrenamente decât puternic, Chung are nu doar skillurile unui campion de cursă lungă, ci pe cele ale unui campion demn de Big4-ul lumii noi. Unde carisma nu e un dat, ci se învață cu timpul, ca oricare lovitură din tenis.

În episodul doi din ”Cum e posibil așa ceva”, îl găsim astăzi tot pe Tennys Sandgren, care începe să nu mai fie doar guest star pe aici. Și care înainte de Melbourne se lupta pentru mărunțiș la Pune, unde nu reușea să-i ia decât 5 game-uri lui Simon. De altfel, americanul nu jucase decât două meciuri în ATP înainte să facă surpriza cea mare.

Iar Thiem, care anul ăsta împlinește 25 de ani, nu mai e demult un ageamiu în ale fazelor superioare de slam. Are calitate, are experiență și are și o semifinală la Roland Garros. E drept, la AO nu trecuse niciodată de turul 4, deci ce ocazie mai bună decât asta? Răspuns: poate cea de la anul, când poate va da un tenismen mai puțin nebun și cu mai multe de pierdut decât acest Sandgren.

Înaintea meciului, Tennys avea, practic, zero șanse să câștige meciul. Grafica de la Australian Open îl credita cu undeva pe la… 0%. Ok, e clar că oricine are, teoretic, șanse să bată pe oricine, însă aplicațiile lucrează cu date și algoritmi, iar ”Win Predictor-ul” spunea că nu, nicio șansă. Eh, partea bună e că AI-ul e încă departe de a ne fi concurent în toate alea – se mai și înșeală, sunem safe.

Meciul a avut de toate, dar mai ales drama. Iar dacă mai continua un pic, n-ar fi fost exclus să-i facă concurență Simonei la titlul de ”Cei mai cel meci al turneului”. La un moment dat, Sandgren, o figură destul de controversată, din motive pe care nu o să le dezbatem aici, i-a reproșat arbitrului că echipa lui Thiem aplaudă când nu trebuie. Adică fix când el se pregătește de serviciul doi. Și apropo de serviciul doi, ambii jucători l-au executat cam la fel de bine tot meciul. De altfel, nu doar scorul la seturi arată echilibrul din teren, ci și statisticile relevante. Ași, de pildă, au servit amândoi câte 20, iar la lovituri câștigătoare, Thiem a stat doar un pic mai bine: 66 la 63.

Victoria lui Tennys Sandgren ne ia pe nepregătite, însă și mai straniu este sfertul de finală cu totul. Chung-Sandgren este un match-up atât de bizar, încât încep și eu să cred că orice este posibil în tenis.

Din fericire, clasicismul este încă asigurat de generația veche, care până-n sferturi știe că-i preferabil să bați repede și bine, ca să ai timp de odihnă și toate cele. Berdych a trecut în 3 seturi rapide (6-1, 6-4, 6-4) de un Fognini care oricum a surprins că ajuns până aici. Iar Roger n-a avut emoții nici în tie-break-ul setului doi, când i-a oferit surprinzătorului Fucsovics un mini-break pe tavă.

Avem, așadar sferturi pictate-n nou și vechi anul ăsta, la Melbourne. Fani ai schimbării sau conservatori, aveți de unde alege:

Nadal-Cilic
Dimitrov-Edmund
Sandgren-Chung
Federer-Berdych

 

Comentează articolul
Perspectivă

Oameni și oameni (de fotbal). Unde a pierdut Ionuț Lupescu, unde ne lasă războiul pentru șefia FRF. Și care e misiunea Generației de Aur

© FOTO Razvan Pasarica/SPORT PICTURES
19 aprilie 2018
Ciprian Rus

168 la 78! Considerat favorit de multă lume, Ionuț Lupescu a pierdut – și încă fără drept de apel – cursa pentru conducerea Federației Române de Fotbal. La capătul unui veritabil tur de forță prin țară, unde s-a întâlnit cu majoritatea covârșitoare a electorilor și cu mandatarii lor politici, și pe la televiziunile care l-au […]

Citeşte articolul
Viitor

„Rewind” la minutul 80. Antrenorul Adrian Boingiu privește „la rece” spre ultimul meci al generației U19. De acești tineri vom mai auzi

18 aprilie 2018
Ciprian Rus

A trecut o lună de zile de la dramaticul eșec al Naționalei de fotbal U19 în Turneul de Elită care ducea spre Campionatul European din Finlanda. Lacrimile puștilor după înfrângerea din prelungiri s-au uscat de atunci, dar regretele rămân, deși fiecare dintre ei a luat-o, între timp, de la capăt, la echipa sa de club. […]

Citeşte articolul
Alegerile FRF

Mai departe de campania urâtă și intervenția brutală a politicului în „meciul” pentru șefia FRF, uite ce trebuie să știi despre aceste alegeri

Imagine de la Casa Fotbalului, la Adunarea Generală a Federației Române de Fotbal @ FOTO: STEFAN CONSTANTIN / SPORT PICTURES
17 aprilie 2018
Ciprian Rus

De o lună de zile, pe fondul unui „play-off” mai sărac în spectacol decât ne-am fi așteptat, „prima pagină” a fotbalului românesc e ținută nu de disputele tehnico-tactice dintre Petrescu și Gigi-Dică sau dintre Mangia și Hagi, ci de „contrele” dintre cei trei candidați rămași în cursa pentru șefia Federației Române de Fotbal. Se bagă […]

Citeşte articolul
Liga 1

CFR Cluj iese la atac, FCSB și Craiova fac spectacol, dar „play-off”-ul duce dorul unei echipe ca Dinamo

Emmanuel Culio și Ianis Hagi, duelul unora dintre cei mai talentați mijlocași din Liga 1. Foto: Răzvan Păsărică / Sport Pictures
16 aprilie 2018
Ciprian Rus

Au trecut cinci etape din „play-off” și, la jumătatea mini-campionatului pentru titlu, echipele par să își fi dat, în sfârșit, drumul la joc. Calculele „la alibi” nu mai prea țin, dovadă că până și CFR Cluj, condusă de excesiv de prudentul Dan Petrescu, a ieșit la joc! După ce a irosit, ce-i drept, și cu […]

Citeşte articolul
© 2018 Lead
Design: Live Design